• Islas Salomón gana a Papúa Nueva Guinea y clasifica a la repesca oceánica
  • Los salomonenses disputarán su primera repesca en 12 años
  • Papúa Nueva Guinea y Tahití, fuera de la carrera mundialista

Dos tensas victorias por el mínimo margen sobre Papúa Nueva Guinea han metido a Islas Salomón en la repesca de la Zona Oceánica por primera vez en 12 años. La selección de las Islas Salomón se impuso por 3-2 en casa el viernes y redondeó su triunfo con una victoria por 2-1 en Port Moresby el martes.

Estos resultados ponen fin a las campañas en la Copa Mundial de la FIFA Rusia 2018™ de Papúa Nueva Guinea y de Tahití, esta última participante en la Copa FIFA Confederaciones 2013.

Aunque el fútbol es, de lejos, el deporte rey en las Islas Salomón, la selección del país ha sufrido una prolongada sequía en los últimos tiempos. Tras sus progresos espectaculares en la competición preliminar de Alemania 2006, los Bonitos protagonizarán ahora una segunda aparición en la repesca continental.

Islas Salomón se enfrentará a Nueva Zelanda en una eliminatoria a dos partidos, en casa y a domicilio, a finales de este año, cuyo ganador se verá las caras con el quinto clasificado de Sudamérica en la repesca intercontinental por el pase a Rusia 2018.

Los partidos
Cuatro puntos en dos encuentros necesitaban tanto Papúa Nueva Guinea como Islas Salomón en su último emparejamiento. Menos que eso, y Tahití se hubiera aupado al primer puesto.

Espoleados por su entregada hinchada, los salomonenses empezaron a lo grande la ida, en casa, en Honiara, y pronto aventajaban a sus rivales por 2-0 gracias a los goles de Atkin Kaua y Benjamin Totori. Papúa Nueva Guinea remontó con valentía el marcador con tantos del capitán Michael Foster y de Patrick Aisa.

Sin embargo, el delantero estrella de Islas Salomón, Micah Lea’Alafa, reaccionó para otorgar la victoria a los suyos.

Papúa Nueva Guinea necesitaba ganar por un amplio margen el partido de vuelta, y no tardó en inaugurar el marcador con un gol del prolífico ariete Raymond Gunemba. No obstante, el jarro de agua fría le cayó casi inmediatamente, cuando el defensa Felix Komolong fue expulsado por mano en el área, y Henry Fa’Arodo igualó la contienda con el lanzamiento penal resultante.

Jerry Donga anotó el gol de la victoria a pocos segundos del descanso, para decepción de la afición local y de los tahitianos que seguían el encuentro desde el otro extremo del continente. A pesar del resultado, Papúa Nueva Guinea ha obtenido éxitos sin precedentes durante esta campaña, entre los que destaca su participación en la gran final de la Copa de Naciones de la OFC del año pasado.

En el Grupo A, Fiyi y Nueva Caledonia se enfrentaron a partido doble sólo por la honra, pues Nueva Zelanda ya se había proclamado campeona de la sección. Con la vista puesta en el futuro, los dos seleccionadores presentaron equipos relativamente experimentales.

Entre las notables ausencias en los onces iniciales se encontraba Roy Krishna, el gran astro de Fiyi, quien empezó los dos encuentros en el banquillo. Sin embargo, un gol de Krishna aseguró que el choque celebrado en Fiyi se saldara con un 2-2 después de que Nueva Caledonia desperdiciara una ventaja de dos goles.

Les Cagous, no obstante, tuvieron más puntería en casa y un tanto en la segunda mitad de Richard Sele sentenció la victoria por 2-1, que los llevó a terminar en la segunda posición de esta tabla compuesta por tres equipos.

El jugador destacado
La carrera internacional de Henry Fa’Arodo, capitán de Islas Salomón, se prolongará al menos unos cuantos meses más. Fa’Arodo había declarado que ésta sería su última campaña mundialista, y curiosamente su gol en el empate en Port Moresby resultó decisivo para mantener vivas las aspiraciones de clasificación de su nación.

Números que hablan
2:
fueron las tarjetas rojas que vio Papúa Nueva Guinea y por las que pagó un alto precio, pues los papúes perdieron a un jugador en las primeras partes de dos de los cuatro partidos disputados.

FINAL DEL PARTIDO Islas Salomón pasan a la final de la 3ª ronda de las eliminatorias mundialistas tras imponerse a PNG por 2-1 en Port Moresby.