• Ghana estuvo en los tres últimos Mundiales: 2006, 2010 y 2014
  • Acaba de estrenarse empatando ante Uganda y perdiendo con Egipto
  • Aspira a ganar sus dos partidos contra Congo para seguir con opciones

Las selecciones que han representado a África en las últimas Copas Mundiales de la FIFA™ apenas han variado. En los dos torneos más recientes, Ghana, Costa de Marfil, Nigeria, Camerún y Argelia acapararon las plazas reservadas al continente en la fase final. Esto cambiará el año que viene, ya que Argelia, Camerún y Nigeria figuran en la misma liguilla clasificatoria, de la que únicamente saldrá un equipo. Además, Ghana ha empezado con mal pie su trayectoria, dejando así vía libre a Egipto.

Las Estrellas Negras también decepcionaron en la última Copa Africana de Naciones, por lo que la Federación Ghanesa reaccionó nombrando seleccionador a James Kwesi Appiah, un hombre de la casa, antiguo asistente del serbio Milovan Rajevac, con el que alcanzó los cuartos de final del Mundial de 2010. A continuación, ya como técnico principal, clasificaría a su país para Brasil 2014 logrando una amplia victoria sobre Egipto en el partido de ida de la repesca .

Kwesi Appiah es consciente de que su tarea será esta vez más complicada, como reconoce en una entrevista exclusiva con FIFA.com: “Tan sólo tenemos un punto, y Egipto ya lleva seis. A pesar de todo, vamos a intentar ganar los próximos partidos para regresar a la cabeza”.

La oportunidad de enmendarse
El Congo ocupa el último puesto del grupo al cabo de dos jornadas, lo que ofrece a Ghana la ocasión de recortar, en su tercer y su cuarto compromiso, parte de la distancia con Egipto, que se medirá dos veces con Uganda. Aun así, Appiah considera que la selección congoleña no es la perita en dulce del grupo. “El Congo tiene un buen equipo. Aquí no se puede tomar a nadie a la ligera. Todo lo contrario, hay que afrontar todos los partidos de la misma forma y con la misma sed de triunfos”.

Kwesi Appiah no se da por vencido, y opina que sus hombres todavía pueden clasificarse. “Todos han jugado dos partidos, así que quedan cuatro, y doce puntos por sumar. Todo sigue siendo posible, siempre que continuemos esforzándonos y juguemos bien. Ya veremos qué pasa, pero creo que todos los equipos conservan opciones”.

Reforzar el plantel
Los resultados de Ghana en la competición preliminar mundialista y la Copa Africana no son un buen augurio, pero Appiah mantiene la confianza, y cree que su equipo es capaz de afrontar el reto gracias a la calidad de sus futbolistas. “Estoy satisfecho con el plantel que tengo, aunque quiero hacerlo más competitivo en lo que queda de las eliminatorias. Contamos con jugadores jóvenes y hay que conseguir que progresen de cara al futuro“.

¿Y qué objetivos se ha fijado el técnico para Rusia 2018 y la Copa Africana de Naciones 2019? “Ghana fue eliminada en semifinales de la Copa Africana de 2017, en la que mostró un buen desempeño. Pero tenemos que tratar de mejorar incorporando nuevos jugadores. En el plano continental, vamos a intentar estar en la próxima edición, que se celebra dentro de dos años”, concluye.

Calendario de Ghana en la competición preliminar de 2018:
1 de septiembre: Ghana-Congo
5 de septiembre: Congo-Ghana
2 de octubre: Uganda-Ghana
6 de octubre: Ghana-Egipto