• Reemplaza a Van Marwijk, a quien no le renovaron el contrato
  • Cuarto sudamericano en dirigir a los Hijos del Desierto en un Mundial
  • Es la tercera selección que conduce en 2017

Un puñado de días después de clasficarse a la Copa Mundial de la FIFA Rusia 2018™, Arabia Saudí es noticia otra vez: al mismo tiempo que decidió no renovar su vínculo con el técnico holandés Bert van Marwijk, gran hacedor del logro, anunció al argentino Edgardo Bauza como su reemplazante.

La doble noticia fue dada a conocer por la Federación Saudí a través de un comunicado de prensa el jueves 14 de septiembre.

Bauza, de 59 años, puede convertirse así en el cuarto entrenador sudamericano en dirigir a los Hijos del Desierto en una fase final mundialista, luego de que lo hicieran Jorge Solari en Estados Unidos 1994, Crlos Alberto Parreira (1998) y Gabriel Calderón en Alemania 2006.

El Patón, quien fue seleccionador de su país entre agosto de 2016 y abril de 2017, tenía contrato vigente con Emiratos Árabes Unidos, selección a la que dirigió en el cierre del clasificatorio asiático para Rusia 2018.

Sin embargo, las partes llegaron a un rápido acuerdo y el técnico quedó en libertad de acción para encarar uno de los mayores desafíos de su carrera.

De vasta experiencia a nivel clubes, el palmarés de Bauza incluye dos Copas Libertadores y sus sendas participaciones en la Copa Mundial de Clubes de la FIFA: la primera con Liga Deportiva Universitaria de Quito de Ecuador, en 2008, y la segunda con San Lorenzo de Almagro de Argentina, en 2014.