• Arabia Saudí vuelve a una Copa Mundial de la FIFA tras Alemania 2006
  • La República de Corea jugará su 10º Mundial
  • Australia y Siria se medirán en la siguiente ronda

EL RESUMEN DE LA JORNADA – La República de Corea y Arabia Saudí se adjudicaron las dos últimas plazas que aseguraban el pase automático al Mundial, y completan, junto a Irán y Japón, el elenco de cuatro clasificados directos de Asia para la Copa Mundial de la FIFA Rusia 2018™.

En el Grupo A, los Guerreros de Taeguk no pudieron pasar del 0-0 ante Uzbekistán. Pese a todo, ese resultado, unido al 2-2 de Siria en Irán, situó a los hombres de Shin Taeyong en su décima fase final mundialista. La selección siria, por su parte, hizo historia al alcanzar la cuarta ronda.

Arabia Saudí y Australia ganaron sus respectivos compromisos de casa ante Japón y Tailandia en el Grupo B, aunque fueron los saudíes quienes se hicieron con el segundo puesto de la liguilla, y viajarán al Mundial tras once años de ausencia.

Australia y Siria se medirán ahora en un enfrentamiento a doble vuelta en octubre, con la clasificación para la repesca CONCACAF-AFC en juego.

Resultados
Grupo A: Uzbekistán 0-0 República de Corea, Irán 2-2 Siria, Qatar 1-2 RP China
Grupo B: Arabia Saudí 1-0 Japón, Australia 2-1 Tailandia, Irak 1-0 Emiratos Árabes Unidos 

El partido destacado
Irán 2-2 Siria, Estadio Azadi, Teherán, 19:30 (hora local)
Goles: Sardar Azmoun 45’, 64’; Tamer Haj Mohamd 13’, Omar al Soma 90+3’

Los jugadores sirios inscribieron sus nombres en la historia futbolística de su país al mantener vivo el sueño mundialista, registrando un empate a 2-2 con el que se impusieron a Uzbekistán en la pugna por la tercera plaza. De forma inesperada, Siria empezó con buen pie el encuentro, al adelantarse a domicilio por mediación de Tamer Haj Mohamad, autor del primer gol que recibía Irán en la tercera ronda. Aun así, Sardar Azmoun devolvería la igualdad al marcador al filo del descanso.

El delantero del Rubin de Kazán firmó también el segundo tanto de los suyos poco después de la hora de juego, al aprovechar un pase de cabeza de Mehid Taremi y desatar así la euforia en las gradas. El sueño parecía desvanecerse para Siria, pero exhibió su característico aguante al reaccionar en los últimos segundos de la contienda. Un sensacional Omar al Soma anotó la diana que le permite seguir aspirando a estar en Rusia.

El resto de la jornada
También en el Grupo A, la República de Corea certificó su décima participación en la Copa Mundial de la FIFA, a pesar de igualar a cero en Uzbekistán. El partido era a todo o nada para ambos conjuntos, que desplegaron todos sus recursos y estrellaron numerosos balones contra la madera. Al término de un choque reñidísimo, el reparto de puntos clasificó a la República de Corea, mientras que para los uzbekos la historia se repite, ya que han vuelto a quedarse a las puertas del torneo.

La RP China venció 1-2 en su visita a Qatar, pero ese resultado no le sirvió para evitar otra decepción. Después de que Akram Afif inaugurase el casillero para los locales, sendos goles de Xiao Zhi y Wu Lei conservaron las opciones de la selección china durante un tiempo, aunque al final resultaría decisivo el tanto del empate en los instantes finales que recibió ante Siria en junio.

Australia doblegó por 2-1 a Tailandia en casa, con tantos de Tomi Juric y Mathew Leckie en la segunda parte, en el Grupo B. Australia dominó por completo, con 45 disparos, tres de ellos a los palos. Los Socceroos necesitaban muchos goles, y pagaron caro perdonar tanto: Arabia Saudí les arrebató la clasificación automática.

En cuanto a Irak, que ya estaba eliminado, se despidió con la cabeza alta, y concluyó su campaña venciendo 1-0 a los Emiratos Árabes Unidos, merced a un gol de Ayman Hussein.

El jugador de la jornada
Aunque Sardar Azmoun firmó un doblete, Omar al Soma brilló con luz propia con una Siria que sumó frente a Irán un punto que valió su peso en oro. El delantero del Al Ahli participó en los dos goles de su selección, al peinar el lanzamiento de falta que originó el primero para luego marcar él mismo el segundo en el tiempo añadido, un tanto realmente espectacular. 

¿Sabías que…?
Irán llegaba a la última jornada de la tercera ronda sin recibir goles en sus doce actuaciones anteriores en la competición preliminar. La última vez que había tenido que ir a buscar la pelota al fondo de sus mallas fue en noviembre de 2015, en un encuentro ante Turkmenistán que los iraníes ganaron 3-1. El sirio Tamer Mohamd acabó este martes con ese impresionante registro.

La frase
"No puedo reprocharles nada a los jugadores. Enviamos tres disparos al poste, en otras dos ocasiones su arquero despejó el balón encima de la línea de meta… fue todo por pocos centímetros. La campaña ha sido dura para los futbolistas, pero únicamente hemos perdido un partido. Han cumplido y han sabido responder ante todos los retos que les he planteado. Creo que merecen el pase".
Ange Postecoglou, seleccionador de Australia.