• Rep. de Corea clasificó 2ª en el Grupo A, que lideró Irán
  • Arabia Saudí finalizó 2ª en el Grupo B, que ganó Japón 
  • Siria y Australia disputarán la repesca continental

La República de Corea y Arabia Saudí se aseguraron sus billetes directos a la Copa Mundial de la FIFA Rusia 2018™ el martes 5 de septiembre, luego de disputarse la última jornada de la tercera fase de clasificación asiática.

Siria y Australia, por su parte, terminaron terceros en sus zonas y jugarán la repesca continental. El ganador disputará una repesca intercontinental con el cuarto clasificado de la Zona Norte, Centroamérica y Caribe (CONCACAF).

Empates que se festejan
La República de Corea cumplió con su objetivo al igualar 0-0 en su visita a Uzbekistan y aprovecharse del empate 2-2 entre Irán y Siria, resultado que le permitió mantenerse en la segunda posición del Grupo A.  

Desde que asumiera en el cargo el pasado mes de julio, el seleccionador coreano Shin Taeyong supo enderezar el rumbo de sus pupilos y, a pesar de sufrir tras dos empates sin goles en las dos últimas fechas, obtuvo la clasificación.

El liderato del grupo fue para Irán, mientras que la tercera posición se la quedó Siria, gracias a su mejor diferencia de goles respecto a los uzbecos. 

Rusia será la novena Copa Mundial de la FIFA para los surcoreanos, que no se pierden la cita desde 1986. Son ya 10 fases finales mundiales, pues su debut se dio en 1954. Su mejor actuación hasta la fecha resultó las semifinales que alcanzó en la edición de 2002, de la fueron su co anfitrión junto a Japón.

La República de Corea es el primer equipo de la AF que clasifica para la Copa Mundial en 10 ocasiones y el único de fuera de UEFA/CONMEBOL, que no ha fallado desde 1986.

Por la mínima
Luego de mirar por televisión la angustiosa victoria de Australia sobre Tailandia por 2-1, Arabia Saudí saltó a jugar su partido ante la ya clasificada Japón consciente de que una victoria por la mínima la depositaba en Rusia 2018. Y eso fue lo que logró.

El héroe de la gesta fue Fahad Al Muwallad, autor del gol que le permitirá a los saudíes disputar la quinta fase final de su historia, aunque la primera desde Alemania 2006. Anteriormente había estado en EEUU 1994, Francia 1998 y Corea/Japón 2002.