• El volante no pierde la fe de jugar su tercer Mundial
  • "Se dieron resultados fuera de lógica", afirma
  • El 7° paraguayo en llegar a los 100 partidos con su país

- ¡En la intimidad el grupo nos decimos que se puede todavía!

Cristian Riveros no quiere saber nada con agitar la bandera blanca. A los 34 años, el experimentado volante paraguayo sabe que a su selección le quedan 180 minutos para intentar estar en la Copa Mundial de la FIFA Rusia 2018™.

Y, pese a la difícil situación de Paraguay en la tabla, se aferra a una realidad de esta edición de las eliminatorias sudamericanas:  "En estas últimas fechas se dieron resultados fuera de lógica". 

La Albirroja está 7ª con 21 puntos, tres por debajo de Perú, que hoy ocupa la última plaza mundialista, y de Argentina, que en el quinto lugar está en zona de repesca internacional. "Hoy ya no dependemos de nosotros. Se hizo todo mucho más difícil. Hay que ganar afuera con Colombia y después en casa con Venezuela", afirma Riveros, mundialista en Alemania 2006 y Sudáfrica 2010.

Ese rodaje le permite analizar la locura de estos clasificatorios, con siete equipos encerrados en siete puntos a falta de dos partidos peleando por tres boletos directos y un repechaje.

"Los de abajo mejoraron bastante y los que estaban jugando en un nivel muy alto, bajaron un poco menos Brasil, que empezó más o menos y ahora son muy superiores a todos los equipos. Ahí se hizo apretada la tabla". 

La irregularidad hizo lo suyo: Paraguay comenzó la última doble fecha goleando 3-0 a Chile en Santiago, pero luego cayó como local ante Uruguay. "Quedamos muy muy dolidos", reconoce el centrocampista de Olimpia.

"Uno quiere tener la revancha inmediatamente pero con esta eliminatoria es mejor descansar un poquito, ir a los clubes, tener buenos partidos ahí y volver con la cabeza más fresca para encarar esos compromisos con mucha energía y con la mentalidad de ganar esos seis puntos. Sin eso estamos prácticamente afuera".

Riveros, según pasan los años

  • 1982: nace el 16 de octubre
  • 1997: se inicia en Cristóbal Colón JAS
  • 2000: debuta en la Primera División con el Sportivo San Lorenzo
  • 2006: gana con Libertad el primero de sus tres títulos paraguayos
  • 2007: comienza su ciclo en el fútbol extranjero: México, Inglaterra, Turquía y Brasil
  • 2017: se convierte en el 7º albirrojo en llegar a los 100 partidos internacionales
 

En las buenas y en las malas, pase lo q pase, siempre albirrojo!!! #VamosParaguay

Una publicación compartida por Cristian Riveros (@cristianriveros16) el

¿Cómo ve el futuro de Paraguay?
"Hay una muy buena generación de jugadores. Algunos ya estaban en la eliminatoria anterior pero eran muy jóvenes. Hoy tienen 24-25 años, hay una edad media muy buena y para la siguiente eliminatoria va a ser de nuevo un candidato muy serio para clasificar, con jugadores afianzados y jugando en el exterior en equipos importantes". 

¿Seguirá siendo internacional?
"Hay muchísimos más jugadores que antes en todas las posiciones, hay mucho recambio. Seguramente serán mis últimas eliminatorias. No porque quiera renunciar pero por naturalidad hay jugadores empujando de abajo con la edad suficiente para agarrar esta responsabilidad".

¿Por qué siempre con el 16?
"La primera vez que me llamaron a la selección me tocó la 16, que justo era el número de mi equipo. En cada lado donde jugué pedí ese número y, mirando atrás, tengo mucho que agradecer porque mal no me fue. También tengo 16 goles con la selección. Ojalá pueda sumar algún gol más. Si Dios quiere, en el Mundial de Rusia".