• Ucrania marcha 4° en el Grupo I, a 2 puntos del líder
  • Sus 2 duelos finales: Kosovo (V) y Croacia (L)
  • Jugó su única fase final mundialista en 2006

El camino a Rusia no está siendo fácil para ninguno de los equipos que componen el Grupo I de la competición preliminar europea de la Copa Mundial de la FIFA™. Solo dos puntos separan a Croacia, Islandia, Turquía y Ucrania, de los cuales los tres últimos tienen la misma diferencia de goles.

Así, la igualdad es máxima en este grupo en el que el primer puesto otorga la clasificación directa y la segunda plaza debería dar derecho a disputar la repesca.

“Es un grupo muy difícil”, declara a FIFA.com el seleccionador ucraniano Andriy Shevchenko. “Desde que empezó la fase de clasificación, todos los técnicos se han referido a lo equilibrado que está este grupo. Hay mucha igualdad. Equipos como Islandia o Croacia son rivales muy complicados a domicilio, y Ucrania también resulta duro de pelar como visitante”, añade.

Sabedor de lo difícil que es batir a la selección ucraniana, Shevchenko esboza una sonrisa al hacer el comentario relativo a su equipo. “Estamos ante una buena oportunidad”, continúa el máximo goleador histórico de Ucrania, autor de un total de 48 tantos como internacional.

“Tenemos dos partidos muy importantes contra Kosovo y Croacia próximamente. Creo que las cosas están saliendo bien para nuestros intereses”, asegura.

Trayectoria de Ucrania hasta la fecha:

  • 05/09/16: UKR 1-1 ISL
  • 06/10/16: TUR 2-2 UKR
  • 09/10/16: UKR ​3-0 KVX
  • 12/11/16: UKR ​1-0 FIN
  • 24/03/17: ​CRO 1-0 ​UKR
  • 11/06/17: FIN 1-2 ​UKR
  • 02/09/17: UKR ​2-0 TUR
  • ​05/09/17: ​ISL 2-0 UKR

¿Qué necesita entonces Ucrania para ganar los dos partidos que le quedan y tener opciones de clasificarse para la que sería su segunda cita mundialista tras Alemania 2006?

“Para ganar estos partidos no basta con salir al césped y jugar,” advierte Shevchenko. “Hace falta que el equipo muestre su mejor versión, porque la presión, el calor del ambiente y la importancia del partido alcanzan un grado muy elevado. Nos estamos preparando bien y espero que podamos hacer un buen papel”.

Shevchenko, que marcó dos goles en Alemania 2006 y contribuyó así a que Ucrania alcanzase los cuartos de final en la que hasta la fecha ha sido su única participación mundialista, es muy consciente de que disputar una Copa Mundial de la FIFA puede resultar extremadamente positivo para sus jugadores en lo que a proyección internacional se refiere.

La entrevista que el exdelantero de AC Milan y Chelsea concedió a FIFA.com coincidió con el anuncio en Londres de los finalistas de los The Best FIFA Football Awards. Shevchenko confía en que los futbolistas ucranianos también puedan aspirar a los grandes premios individuales en un futuro no muy lejano.

“Espero que el reconocimiento [para los jugadores ucranianos] no tarde en llegar”, aseguró.

“En Ucrania tenemos varios jugadores jóvenes muy buenos y algunos futbolistas ya consolidados. Andriy Yarmolenko juega en el Borussia Dortmund y Yevhen Konoplyanka en el Schalke. Siempre espero que los jugadores ucranianos hagan un buen papel y resulten nominados quizás para alguno de los premios The Best, ya sea el de mejor jugador o el de mejor guardameta”.

Dos victorias que coronasen la participación de Ucrania en la fase de clasificación supondrían un gran paso hacia la conquista del billete mundialista y contribuirían sin duda a que los futbolistas ucranianos aspiren a entrar en la élite del fútbol mundial que un día ocupó su seleccionador.

Últimos partidos de Ucrania:

  • 06/10/17 (20:45 hora local)
    Kosovo - Ucrania (Estadio Loro Borici, Shkodra)
  • 09/10/17 (21:45 hora local)
    Ucrania - Croacia (Complejo Deportivo Olímpico Nacional, Kiev)