• Turquía vuelve a meterse en la pelea tras vencer 1-0 a Croacia
  • Serbia pone un pie en Rusia 2018
  • España e Italia saldan sus compromisos con victoria

EL RESUMEN DE LA JORNADA – En la fase de clasificación europea para la Copa Mundial de la FIFA Rusia 2018™, septiembre se cerró con meritorios triunfos de Turquía y Serbia. El combinado turco venció a Croacia y vuelve a meterse de lleno en la lucha, mientras Serbia conquistó en Irlanda un triunfo que le permite afianzarse en el liderato de manera casi definitiva.

En ambos casos el resultado fue un ajustado 1-0 que pone de manifiesto que la eliminatoria europea se caracteriza por una igualdad que también se observó en otros estadios. De hecho, la diferencia en el marcador no superó los dos goles en ocho de los nueve partidos de la jornada, con la excepción del 0-8 de España a Liechtenstein.

De momento sólo Bélgica y la anfitriona Rusia tienen ya su plaza asegurada, por lo que las dos últimas jornadas de octubre serán apasionantes.

Resultados
5 de septiembre
Grupo D: República de Irlanda 0-1 Serbia, Austria 1-1 Georgia, Moldavia 0-2 Gales
Grupo G: Italia 1-0 Israel, Liechtenstein 0-8 España, ARY de Macedonia 1-1 Albania
Grupo I: Kosovo 0-1 Finlandia, Islandia 2-0 Ucrania, Turquía 1-0 Croacia

El partido destacado
Turquía 1-0 Croacia

Tras su derrota del sábado en Ucrania por 2-0, las opciones de clasificación de Turquía pendían de un hilo. Sólo les valía una victoria en casa frente a Croacia para conservar alguna esperanza. El seleccionador Mircea Lucescu introdujo en su once titular varios cambios con respecto al encuentro de Ucrania y Arda Turan fue el jugador más destacado.

El marcador no se movió en un primer tiempo en el que Turquía llevó la manija, aunque Croacia también tuvo oportunidades. La balanza no se inclinaría del lado local hasta el minuto 75, cuando el guardameta croata Danijel Subasic no logró atajar un disparo lejano de Oguzhan Ozyakup y Cenk Tosun aprovechó el rechace para enviar el balón al fondo de las mallas.

Grupo D
Serbia tiene ya un pie en Rusia 2018 tras el 0-1 ante la República de Irlanda. Aleksandar Kolarov marcó de potente disparo el único gol del partido en el 55, aunque su equipo sufrió en el último tramo del partido por la expulsión de Nikola Maksimovic en el 68’. Este resultado relega a los irlandeses al tercer puesto, a 5 puntos de Serbia a falta de 6 por jugarse, así que tienen muy difícil la clasificación directa.

Gales, por su parte, ganó 0-2 en Moldavia con goles de Hal Robson-Kanu (80’) y Aaron Ramsey (90’ + 3) y es segunda a cuatro puntos de Serbia. Y Austria, tras empatar 1-1 en casa con Georgia, es cuarta a cinco puntos de la segunda plaza, por lo que sus opciones de repesca son escasas. 

Clasificación

Grupo G
España, líder con 22 puntos, e Italia, segunda con 19, continúan su duelo en la distancia tras el 3-0 de la Roja a la Azzurra del pasado 2 de septiembre. Como se preveía, los de Julen Lopetegui aplastaron a Liechtenstein (0-8), consiguiendo su segunda mayor goleada a domicilio. Italia también ganó, pero tuvo que sudar en casa ante Israel para imponerse 1-0, con gol de Ciro Immobile.

Entretanto, Albania, que con 13 puntos está virtualmente eliminada pese a ocupar el tercer puesto, empató 1-1 en su visita a una Macedonia, matemáticamente eliminada. 

Grupo I
Tras la derrota de Croacia en Turquía por 1-0, todo está por decidir en el Grupo I, aunque los croatas se mantienen en el primer puesto. Cuatro equipos siguen en la pelea mundialista: Croacia (16 puntos), Islandia (16), Turquía (14) y Ucrania (14), y se prevé una intensa pelea en la doble fecha decisiva de octubre. 

Este martes, aparte del triunfo turco, Islandia venció a Ucrania 2-0 y las dos selecciones ya eliminadas, Finlandia y Kosovo, se midieron entre sí con victoria 0-1 para los nórdicos.

Clasificación

Jugador de la jornada
Aleksandar Kolarov (SER)

Cuatro equipos partían con opciones reales de clasificación antes de esta doble fecha en el Grupo D, y la República de Irlanda veía su duelo en casa ante Serbia como una gran oportunidad de dar un golpe encima de la mesa. Sin embargo, son los serbios los que, tras los dos partidos disputados, están a un paso de Rusia, y Kolarov tiene mucho que ver en eso. Su actuación y su golazo ante los irlandeses bien pueden valer un Mundial.

La frase
“Estamos todos decepcionados. Concedemos goles fáciles atrás y nos falta pegada en ataque. El sueño mundialista se ha terminado para nosotros, pero no creo que sea por culpa del entrenador, sino que los culpables somos los jugadores. Hay que cambiar cosas”.
Marko Arnautovic, atacante de Austria