• Perú está en zona de clasificación directa al Mundial
  • Yotún explica cómo llegó hasta allí y qué signfica
  • Además, analiza el partido crucial con Argentina

Yoshimar Yotún es una persona alegre y espontánea, por eso evita la respuesta de rigor y contesta con humor. "No solo sueño con el Mundial cuando duermo... ¡Desde que me despierto y hasta que me acuesto también!", dice a FIFA.com y lanza una carcajada.

No es para menos. Perú no había ocupado los puestos de clasificación directa de la eliminatoria sudamericana para la Copa Mundial de la FIFA Rusia 2018™ hasta la última fecha. Allí venció a Ecuador y, tras sacar 10 de los últimos 12 puntos, escaló al 4° lugar.

"Más que vernos ahí, lo que da satisfacción es habernos ganado ese lugar", explica el habilidoso lateral/volante zurdo de 27 años. "Lo construimos de a poco y nos dimos la posibilidad de depender de nosotros. Eso es muy satisfactorio".

Hasta comprende a quienes habían perdido la fe. "Me pongo en lugar del hincha y lo entiendo, es mucho tiempo sin ir a un Mundial", afirma Yotún, quien tenía 7 la última vez que Perú llegó a las dos jornadas finales de la competición preliminar entre los cuatro primeros.

"Además comenzamos mal la eliminatoria. Es normal que pensaran, 'será la misma historia de siempre, no iremos esta vez tampoco'. Aún así, critican pero van al estadio y apoyan. Les doy gracias por alentarnos", agrega Yoshi, el cuarto jugador con más partidos de la actual selección peruana (68).

¿Por dónde pasó el cambio? "Por Gareca. Más que entrenador es un amigo. Dirigió en el fútbol peruano y conoce la calidad de nuestros jugadores. En poco tiempo logró que volvamos a creer, en lo individual y en lo grupal. Nos devolvió la confianza".

Argentina: un cruce con historia
Si, Yotún elogia a Ricardo Gareca, el mismo argentino  que, allá por 1985, anotó el 2-2 que dejó a Perú afuera del Mundial de México 1986. "Conocemos la anécdota pero nunca hablamos de eso. ¡Es buena para la prensa!", exclama entre risas.

Los que no será una anécdota es la visita a Argentina del próximo 5 de octubre, por la anteúltima fecha del clasificatorio.  La Albiceleste marcha 5° con los mismos puntos y la misma diferencia de goles que Perú, pero con menos goles a favor.

"Será muy difícil porque ellos necesitan ganar y saldrán con todo. Si perdemos la calma tendremos problemas, pero venimos de ganar en Paraguay y Ecuador y empatar con Venezuela. Tenemos con qué", esgrime, tras repasar tres de sus últimos cuatro compromisos de visitantes.

El partido se jugará en La Bombonera de Buenos Aires, el mítico estadio de Boca Juniors donde Perú, en 1969, eliminó a Argentina del Mundial de México 1970, su último faltazo en una fase final.

"Es una parte importante de nuestra historia, pero debemos focalizarnos en el ahora. Y no es pensar en lo lindo que sería clasificarnos en casa contra Colombia, sino en sacar un buen resultado en Argentina".

Números que hablan

4 Es la cantidad de asistencias que, en 11 encuentros, lleva repartidas Yotún en las actuales eliminatorias. Lidera a Perú en esa categoría.

Yotún, desde el barrio

  • ¿Qué es 'ser chalaco' en Perú? "Me crié en el Barrio Centenario de la ciudad de Callao, donde hay muchas necesidades, y uno debe 'tener calle' para todo, incluyendo el fútbol. ¡Es tener picardía, por ejemplo, para pisar el balón y salir entre dos sin que te peguen!".
  • ¿Qué es una 'pichanga'? "Son los partidos de fútbol que jugábamos en el barrio con los amigos o la familia, en cancha de tierra donde los arcos eran dos piedras. Salía temprano de la escuela y ni comía para ir a patear la pelota. Todavía, en vacaciones, las juego".
  • ¿Cosas del barrio que lo acompañan? "El ceviche de pota -una especia de calamar-, y la salsa, que es la música que llevamos en la sangre".

¿Sabías que...?
Tras pasar por Sporting Cristal, Vasco da Gama (Brasil) y Malmö (Suecia), Yotún firmó en  agosto con el Orlando City de la MLS, donde comparte equipo con Kaká. "Como futbolista ganó  todo y como persona es simple. Uno aprende de verlo. No voy a preguntarle cómo es jugar un Mundial porque y es apresurado. Si clasificamos lo hablaré".