• Ahmed Musa analiza la clasificación de Nigeria y sus metas en la fase final
  • Musa regresa a Rusia tras haber jugado 4 temporadas en el CSKA de Moscú
  • Nigeria compartirá grupo con Argentina, Croacia e Islandia

Nigeria es una de las mejores selecciones africanas, tras haber participado en todas las Copas Mundiales de la FIFA™ desde 1994 con la excepción de Alemania 2006. En Brasil 2014, de hecho, las Súper Águilas salieron airosas de la primera fase junto a otro combinado africano, Argelia.

Aun así, los aficionados nigerianos se mostraban inquietos de cara a la fase de clasificación para Rusia 2018, porque su equipo se había perdido las Copas Africanas de Naciones 2015 y 2017. Pero a las órdenes del alemán Gernot Rohr, Nigeria superó a Argelia, Camerún y Zambia, y selló su pasaje para la máxima competición futbolística.

Ahmed Musa analiza esa clasificación para FIFA.com: “Estamos muy contentos de ser de la partida en Rusia. Figurábamos en un grupo difícil, con Argelia, Camerún y Zambia. No fue sencillo quedar primeros, pero estamos encantados por haber cumplido nuestro objetivo”.

“Empezamos bien nuestra andadura con una victoria sobre Zambia a domicilio, y luego ganando a Argelia en casa. Eso nos dio confianza. A partir de ahí, estuvimos lanzados hacia la clasificación”.

Es más, Nigeria obtuvo su billete antes de la última jornada. ¿Se esperaba Musa un éxito semejante? “Al principio pensábamos que todo se decidiría en el último partido contra Argelia. No pensábamos que ya estaríamos clasificados, teniendo en cuenta el nivel de nuestro grupo”.

El jugador del Leicester City resalta la positiva mentalidad de sus compañeros de selección: “Cuando supimos que no estábamos clasificados para la CAN, decidimos dejarnos la piel por el pueblo nigeriano. Ahora tenemos que intentar participar en la CAN 2019, tras habernos perdido las dos ediciones anteriores”.

Nuevo duelo con Argentina
Nigeria figura en un grupo donde se medirá a Islandia (que brilló en la pasada Eurocopa y en la fase de clasificación para Rusia 2018), a Croacia (con estrellas como Modric, Kovacic y Rakitic) y a Argentina (con la que ya se enfrentó en Brasil).

Hace cuatro años, Ahmed Musa marcó dos tantos contra la Albiceleste para dar inmediata réplica a los goles de Leo Messi. El delantero espera reeditar esa buena actuación en Rusia, aunque apenas se preocupa por saber a qué rivales tendrá enfrente: “Da igual contra quién nos crucemos: vamos a jugar el Mundial con gran entusiasmo. Vamos a darlo todo en cada partido, sea cual sea el rival”.

Números que hablan
5: Es la quinta vez que Nigeria va a parar al mismo grupo que Argentina en un Mundial… y en todas las anteriores ocasiones perdió por la mínima. Las Súper Águilas se enfrentaron a la Albiceleste en Estados Unidos 1994 (1-2), en Corea/Japón 2002 (0-1), en Sudáfrica 2010 (0-1) y en Brasil 2014 (2-3). ¿Quién tendrá la última palabra en 2018?

Regreso a Rusia
Tras haber accedido a la segunda fase de la cita brasileña, Nigeria espera llegar más lejos aún en Rusia, pese al gran nivel de sus adversarios.

Ahmed Musa detalla las ambiciones de su país: “Hay que aspirar alto. Nigeria no quiere limitarse a superar la primera fase, sino llegar hasta cuartos de final y, por qué no, hasta las semifinales”.

Lo que está claro es que Musa conoce bien Rusia, ya que militó cuatro temporadas en el CSKA de Moscú, entre 2012 y 2016. De hecho, fueron los mejores años de su carrera hasta la fecha. Durante ese periodo, marcó 53 goles en 169 partidos con el conjunto capitalino.

¿Y cómo afronta ese retorno al país de sus primeras hazañas? “Ya estoy esperando que me seleccionen. El Mundial es un acontecimiento muy importante para todo futbolista”, concluye.

La agenda de Nigeria en Rusia:

  • Croacia - Nigeria (16 de junio, Estadio de Kaliningrado, 21:00 hora local)
  • Nigeria - Islandia (22 de junio, Volgogrado Arena, 18:00 hora local)
  • Nigeria - Argentina (26 de junio, Estadio de San Petersburgo, 21:00 hora local)

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