2018 Copa Mundial de la FIFA™

Luan: "Tenemos muchas opciones de salir campeones"

(FIFA.com)
Luan in his official debut with Brazil's senior team
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Cumplidos los 18, únicamente jugaba al fútsal y no se planteaba poder vivir del fútbol. Pero una carambola llevó a Luan al fútbol once, y los ojeadores de Grêmio no tardaron en descubrirlo.

“Sabía que era la oportunidad de mi vida y me lancé a por ella”, rememoraba con FIFA.com el mediapunta brasileño hace menos de dos años. Entonces peleaba, y terminaría conquistando, un oro olímpico inédito con Brasil. “Las Olimpiadas fueron muy especiales, porque Brasil no había ganado antes el oro”.

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Luan y Neymar Jr. tras vencer a Alemania en los penales en la final olímpica de Río 2016

Fue el anticipo de un 2017 casi perfecto para él: campeón de la Copa Libertadores, mejor jugador del torneo, de América, y subcampeón de la Copa Mundial de Clubes de la FIFA con Grêmio… Y como guinda del pastel, el debut con la selección mayor.

En enero ya se había enfundado la verdeamarelha en un partido que Tite organizó con jugadores locales, y en el que Brasil se midió a Colombia. Pero el destino le reservaba a Luan un debut oficial muy especial. Brasil, ya clasificada para Rusia 2018, recibía por Eliminatorias a Ecuador en el Arena de Grêmio. ¿Qué mejor que un estreno ante su gente?

“Fue especial”, nos confirma. “Jugar en mi casa, en nuestro estadio. No creo que hubiera podido ser más perfecto. Fue una sensación única para mí. Para todos los jugadores, representar a tu país es un sueño hecho realidad. Es totalmente diferente. Siempre tengo ese deseo, y voy a intentar hacerlo lo mejor posible en Grêmio y estar bien preparado para seguir recibiendo oportunidades”.

La primera podría llegarle en un nuevo llamado de Tite –que desde su llegada al banquillo ha confiado siempre en ‘sus olímpicos’– para los amistosos que Brasil disputará en marzo ante Rusia y Alemania. Y con la Copa Mundial de la FIFA 2018 a la vuelta de la esquina, ¿se ve Luan en la lista final?

“Como dice Tite, siempre hay una oportunidad. Quiero hacerlo bien, jugar bien para poder pasar ese examen final”, explica con una amplia sonrisa. “Me gustaría tener la ocasión de poder experimentar lo que es una Copa Mundial , pero todo lo que puedo hacer hasta ese momento es trabajar duro y bien. Si llega esa oportunidad seré muy feliz”.

La Pentacampeona mundial llegará a Rusia después de finalizar las Eliminatorias con unos números espectaculares. Tite ha configurado un equipo que auna una gran solidez y la magia de los Neymar, Gabriel Jesús, Coutinho y compañía. Y Luan no lo esconde: se sienten favoritos.

“Si miras lo sucedido en las Eliminatorias, el nivel que Brasil ha alcanzado nos ha elevado hasta ser uno de los favoritos. Creo que tenemos muchas opciones de salir campeones”.

El mejor jugador nacional de la liga brasileña tiene cuatro meses para seguir demostrando su valía y ganarse el puesto en el equipo. Sabe que está ante una oportunidad única, y no tiene ninguna intención de desaprovecharla.

“¿Te imaginas? ¿¡Campeones mundiales!? Es un equipo muy sano, todos somos amigos. Con todo el trabajo que hemos puesto, esta es una gran ocasión para nosotros”.

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