Copa Mundial de la FIFA™

Ki: "Los rivales temerán a Son"

(FIFA.com)
Korea Republic's Son Heungmin (L) celebrates his goal with team-mate Ki Sungyueng (R) 
© AFP
  • ​Ki Sungyueng se prepara para jugar su tercera Copa Mundial de la FIFA
  • Capitaneará a la República de Corea en Rusia 2018
  • Para él, el primer partido contra Suecia será crucial

Representar a tu país en la Copa Mundial de la FIFA™ es un honor tremendo para cualquier jugador; y lo es aún mayor si además luces el brazalete de capitán.

Tras participar en Sudáfrica 2010 y Brasil 2014, Ki Sungyueng se prepara para disputar su primera fase final mundialista como capitán de la República de Corea, siguiendo los pasos de leyendas nacionales de la talla de Hong Myungbo, Lee Woonjae y Park Jisung.

En una entrevista exclusiva para FIFA.com, el centrocampista del Swansea City habla de su relación con los Mundiales; desde que vio a los Guerreros Taeguk plantarse en semifinales en la edición en casa de 2002 cuando era un adolescente hasta su actual preparación para Rusia 2018, donde su selección se medirá a Suecia, México y la campeona mundial Alemania en la primera fase.

Han pasado 16 años desde que la República de Corea albergó el Mundial de 2002. ¿Cómo le impactó aquel campeonato?

Cada estadio, cada calle –en todas partes de Corea– estaban llenos de camisetas rojas. Por entonces yo estaba en Australia, por lo que no pude vivir el increíble ambiente, pero aun así, lo vi todo por televisión. No podía creerme que estuviésemos jugando contra selecciones como Italia, España, Portugal y Alemania. Fue bastante impactante ver que eso estaba pasando. Nadie en mi país se esperaba que llegaríamos a las semifinales del Mundial. Fue increíble, y es algo que será difícil volver a conseguir. Los miembros de aquel equipo son héroes en Corea.

¿Cuál es su recuerdo preferido de la selección surcoreana en aquella edición?

El choque de octavos de final contra Italia. Todavía recuerdo que me causó un gran impacto. Empezamos perdiendo y, normalmente, cuando recibes un gol contra Italia, es difícil marcar porque tiene una excelente defensa. Pero Corea acabó empatando, llevó el encuentro a la prórroga y, posteriormente, metió el gol de oro para ganar la eliminatoria. Todavía recuerdo las celebraciones que hubo después de ese encuentro. Fue el mejor partido del campeonato.

¿Quién era su ídolo futbolístico cuando era pequeño?

Hong Myungbo, por su forma de jugar. Era un jugador inteligente; lo admiraba muchísimo. Es uno de los nombres más grandiosos en la historia del fútbol surcoreano.

Park Jisung fue una de las estrellas emergentes en 2002. ¿Cómo fue para usted verlo en aquel Mundial y, posteriormente, pasar a jugar junto a él con la selección?

Lo veía por la televisión y, luego, cuando nos encontramos por primera vez, ¡no podía hablar con él porque era demasiado tímido! Él era una gran estrella, y yo un jovencito que acababa de incorporarse a la selección. Aprendí mucho de él. Con su actitud y su fortaleza mental, era un ejemplo para todos los integrantes de la selección. Aunque era una gran estrella, no era arrogante; es muy educado. Como jugador, era el mejor jugando con Corea y, como persona, es el chico perfecto.

Usted ya ha jugado en dos Mundiales. ¿Qué consejo les daría a los jugadores más jóvenes que debutan en la competición?

Para los que disputan un Mundial por primera vez, puede resultar difícil. Hay presión, y puedes ponerte nervioso. Jugar en un Mundial supone un tipo de entorno diferente. Es el sueño más grandioso para cualquier jugador. Si tienes la oportunidad de jugar un Mundial, debes estar preparado, pero también debes disfrutarlo.

Aunque Rusia 2018 será su tercer Mundial, también será el primero en el que lucirá el brazalete de capitán. ¿Qué significará para usted capitanear a su país en Rusia?

Será diferente a los dos últimos Mundiales que disputé. Ahora tengo una responsabilidad adicional con la selección, con mi país. Como capitán, debes dar ejemplo, y tienes que rendir mejor que cualquier otro jugador. Hay mucha presión y a veces puede ser estresante; pero estoy orgulloso de capitanear a mi país. Ojalá podamos rendir bien y superar la fase de grupos. Ese es mi objetivo, y también es el objetivo del equipo.

Suecia, México, Alemania: ¿qué le parece el grupo de la República de Corea en Rusia 2018?

Es un grupo difícil. Todos pueden decir que son mejores que nosotros, porque todos están más arriba en la clasificación de la FIFA. Pero en el fútbol, nunca se sabe lo que va a pasar; y especialmente en un Mundial. Aunque esas selecciones sean mejores que nosotros, algunas veces podemos vencerlas. Será un reto complicado, pero tengo muchísimas ganas de enfrentarme a esas grandes selecciones. El primer partido contra Suecia es el más importante para nosotros. Si ganamos, quién sabe lo que puede pasar luego… Pero si no sacamos algo positivo en ese encuentro, creo que nos resultará difícil superar la fase de grupos.

Son Heungmin, del Tottenham Hotspur, atraviesa por un momento de forma sensacional con su club y su país. ¿Qué importancia tendrá este jugador para las esperanzas surcoreanas en Rusia 2018?

Es el principal jugador, y el que puede crear peligro a los demás equipos. Nuestro ataque depende mucho de él. Ha marcado muchos goles con el Tottenham; y ha demostrado su calidad y su capacidad para jugar de ariete, de extremo o de mediapunta. Posee un gran talento, y esperemos que pueda meter algunos goles para nosotros. Creo que los rivales le temerán. Su calidad es peligrosa. Siempre que dispone de una ocasión, existe la posibilidad de que marque gol.

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