Sudáfrica se atasca en un día frustrante
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EL RESUMEN DE LA JORNADA – Ha sido un domingo difícil para las selecciones del sur de África que jugaban en casa, ya que Sudáfrica y Angola firmaron sendos 1-1 decepcionantes en dos choques que registraron un gol tardío, mientras que Zimbabue cayó por 0-1 ante su propia afición. Nigeria alivió su propia inquietud marcando otro tanto de última hora, mientras que Benín registró una histórica victoria sobre Malí para tomar la delantera en un grupo que se presume igualado. FIFA.com resume todo lo acontecido en los 7 partidos jugados en la zona africana.

El partido destacado
Sudáfrica 1-1 Etiopía
Goles: Katlego Mphela 77’; Said Saladin 30’.

El seleccionador de Sudáfrica, Pitso Mosimane, que ya estaba bajo presión antes del partido, no podrá respirar aliviado después de que los locales solamente salvasen un punto ante Etiopía. Tras sumar 1 sola victoria en 9 partidos internacionales, los Bafana Bafana siguen tocados, pero podría haber sido peor. Y es que, durante la mayor parte del encuentro, parecía que sus rivales de África oriental conservarían su exigua ventaja, gracias a su guardameta Sesay Basa. El escurridizo Saladin fue un peligro constante para la defensa sudafricana, y aprovechó un regalo tonto para rematar por alto al fondo de las mallas. El tardío empate de los locales llegó tras un disparo de rosca de Mphela desde fuera del área, pero no sirvió para mejorar el humor del escaso público de Rustenburgo, aun cuando Sudáfrica sí logró evitar un fiasco absoluto en el inicio de su campaña clasificatoria.

El próximo fin de semana, los Bafana Bafana tendrán la ocasión de reenderezar el rumbo en el Grupo A, con una visita trascendental a la vecina Botsuana, mientras que los valientes etíopes procurarán sacar partido de su buen juego cuando reciban al sorprendente líder del grupo, la República Centroafricana.

Las lecciones
Fue un día en el que costó encontrar el camino del gol en África; y sobre todo en Calabar, donde Nigeria, pese a invadir la parcela defensiva de Namibia, tuvo que esperar hasta diez minutos del final para sellar su triunfo. Ike Uche dispuso de varias oportunidades medianamente claras antes de anotar al fin el trascendental gol de la victoria, tras controlar el balón y deshacerse de un defensa con una genialidad técnica. Los Guerreros Valientes hicieron honor a su apodo con una brava exhibición en defensa, pero acabaron acusando el desgaste, víctimas de la energía y la entrega de los locales. En cualquier caso, el seleccionador nigeriano, Stephen Keshi, declaró que se concentrará en mejorar la eficacia de su equipo después de que también John Utaka malograse varias ocasiones. “Los equipos que juegan contra Nigeria siempre elevan la intensidad de su juego”, observó. “Por consiguiente, me concentraré en mi ataque cuando preparemos nuestro próximo partido”.

Tampoco hubo forma de ver dianas en el Grupo E, donde Níger y Gabón firmaron un tenso 0-0 como continuación al sorprendente empate sin goles de ayer en Uagadugú, entre Burkina Faso y el Congo. Sacar algo positivo en Niamey ante este combinado de nigerinos se considera un logro, por lo que los visitantes no estarán demasiado decepcionados pese a haberse impuesto ya a los Mena a principios de año. Otro anfitrión frustrado fue Zimbabue, que cayó por 0-1 en Harare contra Guinea. Ibrahima Traoré fue el héroe de los visitantes con su golazo de falta por la escuadra en el minuto 25, pero el encuentro fue otro caso de oportunidades desperdiciadas por parte de los locales. Knowledge Musona, que juega en la Bundesliga, tuvo un día muy ajetreado dentro del área, donde no supo aprovechar un par de internadas (una por culpa de la excelente parada de Naby Yattara) y vio cómo le sacaban un remate en la misma línea de gol. Guinea mantiene una trayectoria al alza desde que accedió a la pasada Copa Africana de Naciones en detrimento de Nigeria, y pisa los talones a Egipto en el Grupo G antes de recibir a los Faraones el próximo fin de semana.

Angola y Togo también estarán maldiciendo su suerte tras sus respectivos traspiés en casa. En Luanda, las Palancas Negras se adelantaron muy pronto contra Uganda, por mediación de Djalma Campos, pero vieron cómo Emmanuel Okwi les empataba en el minuto 87. Por parte de Togo, Kalen Damessi marcó en el minuto 8, pero Libia reaccionó casi inmediatamente por mediación de Ahmed Zouay, y a los Gavilanes no les sonrió la suerte en su búsqueda del gol de la victoria. Como contrapartida, Benín fue un anfitrión feliz, tras hacer valer el tanto de Razak Omotoyossi en el primer periodo para lograr un importante 1-0 sobre Malí en el Grupo H, que comanda Argelia por su mejor diferencia de goles.

El jugador destacado
Razak Omotoyossi (Benín)
Benín había jugado 12 encuentros oficiales contra Malí en las tres últimas décadas sin sumar ni una sola victoria, pero el 13 trajo suerte a las Ardillas. Pasado el primer cuarto de hora, Omotoyossi rompió el fuera de juego, se deshizo con potencia de un defensa y batió a Soumaila Diakité, ante el delirio del público en el Estadio de la Amistad de Cotonú. El ariete del Zamalek, que ya fue uno de los máximos artilleros en la campaña clasificatoria de 2010 con 8 dianas, ha retomado su racha donde la dejó a pesar de llevar mucho tiempo sin jugar con su club, debido a la cancelación de las competiciones en Egipto y a la sanción que pesa sobre el delantero beninés en la Liga de Campeones africana.

Números que hablan
9: 
La cantidad de goles marcados en los 7 partidos del domingo; la misma cifra que en los 2 encuentros del viernes. El sábado, hubo 24 goles en 11 choques.

La frase
“Los aficionados no deberían estar decepcionados por que no hayamos ganado por un resultado más amplio. De todas formas, les daremos motivos para aplaudirnos en nuestro próximo encuentro en Malaui”.
Vincent Enyeama, guardameta de Nigeria.

Resultados del día

Domingo 3
Sudáfrica 1-1 Etiopía
Niger 0-0 Gabón
Nigeria 1-0 Namibia
Zimbabue 0-1 Guinea
Benín 1-0 Malí
Togo 1-1 Libia
Angola 1-1 Uganda