México y EEUU, a probar carácter
© EFE

Los dos grandes de la CONCACAF, Estados Unidos y México, ganaron en sus respectivas canchas en la primera noche de la tercera ronda clasificatoria para la Copa Mundial de la FIFA 2014™. Sin embargo, este martes 12 de junio ambos afrontan retos complicados en territorio hostil. Los mexicanos estarán obligados a mejorar en San Salvador, y el conjunto de las Barras y Estrellas -que la semana pasada pasó apuros para imponerse a la modesta Antigua y Barbuda- viajará a Centroamérica, una plaza siempre difícil, donde le aguarda Guatemala.

El partido destacado
El Salvador-México
Tras ganar sus seis encuentros clasificatorios de la segunda ronda el año pasado, los salvadoreños también protagonizaron un buen estreno en esta fase, al sumar un punto en casa de la correosa Costa Rica. Ahora les espera un examen todavía más complicado: México, campeón de la CONCACAF, que no ofreció su mejor imagen ante la humilde Guyana, aunque ganase 3-1. Será su primera cita de este grupo en el estadio Cuscatlán, un recinto ruidoso e imponente -el mayor de Centroamérica- que no está acostumbrado a ver perder a los suyos. “La afición tiene razón al abuchear”, dijo el seleccionador mexicano, José Manuel de la Torre, “Chepo”, refiriéndose al descontento de las gradas del Azteca en su anterior compromiso. “Las cosas tienen que cambiar, y rápido”.

Las previas
Estados Unidos tendrá que mejorar en la Ciudad de Guatemala su desempeño de hace tres días frente a Antigua y Barbuda. Si bien ganaron por 3-1, los norteamericanos -presentes en todas las Copas Mundiales de la FIFA celebradas desde 1990- se mostraron endebles contra un rival a priori accesible. Guatemala cayó por 2-1 ante Jamaica en Kingston en su debut, pero no cabe duda de que reaccionará delante de su siempre entregada afición, unida ante el coloso estadounidense. “Contra Antigua y Barbuda no lo hicimos bien”, ha declarado el seleccionador de Estados Unidos, Juergen Klinsmann, quien lleva once meses en el cargo. “Tenemos que mejorar en Guatemala, y vamos a hacerlo”.

En el otro partido del Grupo A Antigua y Barbuda se mide con Jamaica, un equipo de más tradición en el Caribe. Es el primer duelo de los Benna Boys de esta ronda en su modesto estadio Sir Vivian Richards, un campo de críquet situado en el soleado St. John’s.

México y El Salvador se verán las caras en el choque destacado del Grupo B, que también nos reserva un Guyana-Costa Rica. Equipos de más renombre que los Jaguares Dorados han perdido por 3-1 a manos de México en el Azteca, de modo que estos no renunciarán a nada durante la visita de los ticos a Georgetown. Guyana, situada en las densas junglas del noreste de Sudamérica, no dispone de muy buenas comunicaciones y, con su calor sofocante, supondrá un entorno hostil para los costarricenses, que aún no han recuperado al lesionado mediapunta Bryan Ruiz, uno de sus puntales.

Los líderes del Grupo C, Canadá y Panamá, actúan ante su público, y confían en repetir las victorias cosechadas fuera en la noche del viernes. Los canadienses, que arrollaron a sus adversarios en la liguilla de la segunda ronda, se llevaron un 0-1 de Cuba, a pesar de verse reducidos a diez hombres. Ahora, no obstante, se cruzan con Honduras, un tapado habitual, y que querrá desquitarse del 0-2 sufrido en casa ante Panamá, que a su vez recibe a los cubanos.

Números que hablan
11:
los goles anotados por El Salvador en los tres partidos disputados en su estadio Cuscatlán durante la anterior ronda clasificatoria, por solo dos en contra. México deberá rendir a su mejor nivel si quiere salir airoso del feudo salvadoreño.

La frase
“A Estados Unidos se le mira de una forma particular en Centroamérica, y soy consciente de que se trata de algo más que fútbol. Son unas circunstancias especiales, y mis jugadores y yo estaremos preparados para el público, las canchas y la gran animadversión y pasión”.
Juergen Klinsmann, seleccionador de Estados Unidos, en declaraciones a FIFA.com acerca de los desafíos que les aguardan fuera en Centroamérica y Latinoamérica. Experimentará por primera vez ese enardecimiento este martes, en la Ciudad de Guatemala.

Tercera ronda de la competición preliminar de la CONCACAF (2ª jornada)
Antigua y Barbuda-Jamaica
El Salvador-México
Canadá-Honduras
Guatemala-Estados Unidos
Guyana-Costa Rica
Panamá-Cuba

¡Que se oiga tu voz!
¿Conseguirán México y Estados Unidos, este martes a domicilio, dar continuidad a sus triunfos, o afectará a los dos grandes de la CONCACAF la falta de apoyo del público?