Historial en las eliminatorias
Esta pequeña nación del Pacífico, formada por cinco islas volcánicas y dos atolones coralinos, ha participado anteriormente en cuatro campañas de clasificación para la Copa Mundial de la FIFA™. Su primer intento de competir en los escenarios mundiales resultó un desastre, pues su equipo, compuesto sobre todo por jóvenes inexpertos, sufrieron una derrota que se convirtió en un récord del mundo: un 31-0 contra Australia en abril de 2001. Con su escasa población de unos 60.000 habitantes, no es de extrañar que Samoa Estadounidense no lograra registrar ni una sola victoria en sus tres primeras campañas. Sin embargo, las cosas cambiaron el 22 de noviembre de 2011, cuando la selección se impuso a Tonga en un clasificatorio para Brasil 2014 y, de paso, acaparó titulares en el mundo entero. A continuación, empató con Islas Cook, y solamente gol in extremis de la vecina Samoa puso fin a sus esperanzas de progresar a la segunda ronda de Oceanía.

El equipo
Al contrario que algunas naciones oceánicas, Samoa Estadounidense participa regularmente en los clasificatorios continentales para los Mundiales juveniles, y confía en que esta inversión dé sus frutos en la categoría absoluta. La selección nacional del país posee un promedio de edad muy bajo, y la mayor parte de sus integrantes, todos ellos completamente amateur, juegan en las ligas nacionales. No obstante, dos jugadores afincados en Estados Unidos, Ramin Ott y Shalom Luani, se convirtieron en miembros importantes del equipo tras su convocatoria para disputar la competición preliminar de Brasil 2014, aunque, después de aquello, el segundo de ellos se pasó al fútbol americano, un deporte que practica en las ligas universitarias.

El seleccionador
Uinifareti Aliva, un entrenador nacional, ha ocupado el hueco que dejó vacante el estadounidense Thomas Rongen, el hombre que tantos éxitos logró durante la campaña de clasificación para Brasil 2014. Aliva ha seleccionado previamente los combinados juveniles del país y dirigió además la selección femenina en los Juegos del Pacífico.

Números que hablan…
17:
Samoa Estadounidense esperó 17 años desde su debut reconocido en las competiciones de la FIFA hasta la consecución de su primera victoria internacional en 2011.

Estrellas del pasado
Natia Natia, Nicky Salapu