Historial mundialista
Irak disputó su primera fase de clasificación en la edición de 1974, antes de perderse la cita siguiente. Volvió a probar suerte para España 1982, y finalmente obtuvo el preciado billete para México 1986. En la fase final, los Leones de Mesopotamia cayeron por un solitario gol (0-1) frente a Paraguay y México, y también perdieron por la mínima ante Bélgica (1-2), con Ahmed Radhi como su único goleador del certamen. Tras esa bonita experiencia, los iraquíes solamente han disputado tres veces la última ronda clasificatoria de la zona asiática. Sin embargo, en 2007 lograron conquistar su primera Copa Asiática, lo que les permitió participar en la Copa FIFA Confederaciones 2009.

El equipo
Los resultados positivos obtenidos en la Copa Asiática 2015, más el auge creciente de una joven generación que logró la 4ª plaza en la Copa Mundial Sub-20 de la FIFA Turquía 2013 y ganó el Campeonato de Asia sub-22 de 2014, constituyen buenos augurios de cara a Rusia 2018.

El seleccionador
En agosto de 2015, la Federación iraquí confirmó a Yahya Alwa como seleccionador para las eliminatorias mundialistas. Alwan, que hasta fechas recientes dirigió a la selección olímpica, retoma así el banquillo que ya comandó entre 1996-1997.

Números que hablan
3.
Son las veces que la selección iraquí ha accedido a la liguilla final de la fase de clasificación asiática. Y sólo una vez se ha clasificado para la fase final mundialista (con otro formato anterior).

Estrellas del pasado
Nadhum Shaker, Ahmed Radhi, Hussain Said, Raad Hammoudi, Adnan Dirjal, Laith Hussein, Radhi Shenaishil, Ahmed Jassim.