Historial en las eliminatorias
El rendimiento de Gabón, a veces modesto, a veces notable, aún no le ha permitido hacerse un hueco entre la flor y nata mundial. En 2010, los triunfos iniciales contra Marruecos y Togo no bastaron. El fabuloso éxito contra Nigeria en los preliminares de Italia 1990 también fue una gesta inútil. Y en 2014, ni siquiera pudo soñar con un billete para Brasil al quedar tercero de grupo, muy por detrás de Burkina Faso y Congo, en la segunda fase de la competición.

El equipo
Pierre-Emerick Aubameyang lidera una formación joven y acostumbrada a las ligas europeas. Las Panteras están habituadas a jugar juntas, Bruno Ecuele Manga y Didier Ovono, los primeros. No obstante, la CAN 2015 les supo a poco, dada su eliminación en la primera ronda luego de un brillante comienzo ante Burkina Faso. Malick Evouna y Henri Ndong encarnan un futuro que la afición ansía más feliz y constante.

El seleccionador
Gabón apostó por el bagaje de Jorge Costa. El exdefensa del FC Porto y de Portugal ya estaba acostumbrado a dar órdenes desde el centro de la defensa, y desde 2007 las da desde el banquillo. Después de una primera experiencia como entrenador en Braga, Costa se puso al timón de varios clubes modestos. El técnico vivió su bautismo de fuego con una selección con las Panteras.

Números que hablan…
2. Dos son los puntos cosechados por Gabón en el Torneo Olímpico de Fútbol Masculino Londres 2012. El conjunto terminó tercero de grupo y salió airoso de su debut olímpico tras conceder una única derrota, contra México (2-0), que a la postre se colgaría la medalla de oro.

Estrellas del pasado
François Amégasse, Pierre Aubameyang y Daniel Cousin.