Historial mundialista
Argentina ha disputado hasta la fecha 16 Copas Mundiales de la FIFA, cifra que la convierte en la tercera selección con más participaciones en la historia del torneo. La Albiceleste ha sido animadora de la competición desde la edición inaugural, Uruguay 1930, cuando fue subcampeón. Esa resultó la primera de las cinco finales que alcanzó, consagrándose campeón como anfitriona en 1978 y en México 1986. Cayó en los duelos decisivos en Italia 1990 y Brasil 2014. No se pierde una fase final desde México 1970.

El equipo
Lionel Messi lleva un tiempo ya como el líder futbolístico indiscutido de Argentina, muy bien secundado por laderos estelares como Javier Mascherano, Sergio Agüero, Carlos Tevez y Ángel Di María. Por historia, pero sobre todo por lo hecho por este grupo en Brasil 2014, donde alcanzó la final, la Albiceleste es amplia favorita a una plaza en Rusia 2018.

El seleccionador
Tras dirigir a Paraguay en la Copa Mundial de Sudáfrica 2010 y a un club poderoso como el FC Barcelona, el argentino Gerardo Martino se enfrenta al desafío más grande de su carrera como entrenador: conducir a una selección que viene de ser subcampeona mundial y está obligada a ganar todo lo que juega. Hombre de perfil bajo y pragmático, el Tata apuesta a que Argentina sea un equipo con juego asociado y protagonismo en pos de la consecución del resultado.

Números que hablan
42.
Es la cantidad de victorias que acumula Argentina en la competición, y le permiten ubicarse en el cuarto lugar de esa tabla histórica. Sólo la superan Brasil (70), Alemania (66) e Italia (45).

Estrellas del pasado
Guillermo Stábile, Daniel Passarella, Mario Kempes, Ubaldo Fillol, Diego Maradona, Oscar Ruggeri, Jorge Burruchaga, Gabriel Batistuta, Diego Simeone, Javier Zanetti, Roberto Ayala, Hernán Crespo, Juan Riquelme.