Historial mundialista
En su primera participación mundialista en 1998, Croacia alcanzó las semifinales después de dejar en la cuneta a selecciones como Rumanía y Alemania. En esa instancia, sin embargo, cayó ante el conjunto anfitrión y posterior campeón del torneo, Francia, por 2-1. En el partido por el tercer y cuarto puesto, los croatas derrotaron 1-2 a Países Bajos y subieron al tercer escalón del podio. Pero en sus siguientes participaciones en la prueba reina no fueron capaces de repetir aquel excelente resultado. Tanto en Corea/Japón 2002, como en Alemania 2006 y Brasil 2014, Croacia tuvo que hacer las maletas al término de la fase de grupos. Además, en su camino a Sudáfrica 2010, los balcánicos ni siquiera superaron el clasificatorio.

El equipo
Aunque el combinado croata no haya podido cosechar grandes éxitos en su pasado más reciente, siempre se le ha considerado capaz de poder plantar cara a las grandes potencias del planeta. Dada su experiencia, Darijo Srna es el líder de un equipo que vive de los fogonazos de creatividad de sus dos geniales mediocampistas, Luka Modric e Ivan Rakitic. En el ataque, el seleccionador Niko Kovac tiene en Ivan Perisic, Ivica Olic y Mario Mandzukic a un trío de delanteros de clase mundial.

El seleccionador
Kovac asumió el cargo en octubre de 2013 y obtuvo el billete a la Copa Mundial de 2014 después de imponerse a Islandia en la repesca. Anteriormente, había entrenado al segundo equipo del RB Salzburgo, donde después fue segundo entrenador de la primera plantilla, y dirigió al entramado croata sub-21. En su etapa como jugador, el excentrocampista conquistó la Bundesliga, la Copa de Alemania y fue campeón mundial de clubes. Además, participó con su selección en las Copas Mundiales de la FIFA de 2002 y 2006. Al igual que en muchos de los clubes donde militó, Kovac también jugó con los colores de su selección al lado de Robert, su hermano mayor. Juntos manejan ahora las riendas del combinado croata.

Números que hablan...
7 El balance de Croacia en la Copa Mundial de la FIFA está de lo más equilibrado. De los 16 partidos que ha disputado, ha ganado siete y ha perdido siete.

Estrellas del pasado
Davor Suker, Zvonimir Boban, Robert Prosinecki, Dario Simic, Niko Kovac, Robert Kovac.