Historial mundialista
Inglaterra ha participado en 14 Copas Mundiales de la FIFA, incluidas 8 de las 9 últimas, aunque rindió por debajo de lo normal en Brasil 2014, donde cayó en la fase de grupos por primera vez desde 1958. Los Tres Leones se han proclamado campeones mundiales una vez, como anfitriones en 1966. Un hat trick de Geoff Hurst, el único en una final de un Mundial, los propulsó hacia un triunfo en la prórroga (4-2) sobre la República Federal de Alemania. Bobby Robson fue el técnico que más se acercó al éxito de Alf Ramsey, guiando a Inglaterra hasta las semifinales de Italia 1990, pero allí se inclinó en los penales… ante la R.F. de Alemania.

El equipo
El capitán Wayne Rooney sigue siendo el jugador más talentoso de Inglaterra, y ha asumido el liderazgo tras la renuncia a la selección de Steven Gerrard y Frank Lampard. La marcha de esa experimentada pareja ha allanado el camino para la irrupción de una ilusionante hornada de jóvenes jugadores. Jack Wilshere, Alex Oxlade-Chamberlain, Raheem Sterling y el emergente Harry Kane ponen de relieve el potencial ofensivo de los Tres Leones de cara al futuro. A su vez, Danny Welbeck sigue aliviando de responsabilidad goleadora a Rooney, mientras que el salto a la fama de Daniel Sturridge como uno de los mejores delanteros de la Premier League inglesa servirá para reforzar las opciones en ataque de Inglaterra en el camino hacia Rusia.

El seleccionador
Roy Hodgson fue una especie de nómada de los banquillos antes de asumir las riendas de Inglaterra en 2012. Empezó a entrenar en el fútbol sueco antes de dirigir a Suiza en el Mundial de 1994. Luego fue pasando por Italia, Dinamarca o Emiratos Árabes Unidos antes de volver a Inglaterra en 2007 con el Fulham. Después dirigió a Liverpool y West Bromwich Albion, hasta que la Asociación Inglesa de Fútbol llamó a su puerta.

Números que hablan…
3
Ninguna selección ha perdido más tandas de penales mundialistas que Inglaterra: en 1990 (ante la República Federal de Alemania), 1998 (ante Argentina) y 2006 (ante Portugal).

Estrellas del pasado
Bobby Moore, Bobby Charlton, Gordon Banks, Peter Shilton, Bryan Robson, Gary Lineker, David Beckham.