Historial mundialista
Irlanda del Norte ha participado en la fase final de una Copa Mundial de la FIFA en tres ocasiones, y en dos de ellas, en 1958 y en 1982, llegó a cuartos de final. Sus grandes momentos en la competición son, sin lugar a dudas, una victoria en la prórroga sobre Checoslovaquia en la fase de grupos de 1958, gracias a un doblete de Peter McParland, y la derrota por 1-0 que endosó a la anfitriona, España, en su siguiente aparición. Francia eliminó a los norirlandeses en ambos torneos.

El equipo
La selección está formada principalmente por integrantes de las dos primeras categorías de las ligas británicas, organizados en torno a un trío de jugadores del West Bromwich Albion (Chris Brunt, Chris Baird y Gareth McAuley), junto con Steven Davis, del Southampton, y Johnny Evans, del Manchester United. Sin duda, el también Diablo Rojo Paddy McNair buscará causar sensación en las filas del equipo, y se espera que Kyle Lafferty impresione con sus goles.

El seleccionador
Michael O'Neill, un entrenador relativamente inexperto antes de asumir el puesto en 2011, se ha ganado el cariño de los seguidores gracias a varios resultados impresionantes. Un punto en Portugal y una victoria sobre Rusia en la competición preliminar de Brasil 2014 demostraron las posibilidades del equipo, unas posibilidades que quedaron respaldadas con los triunfos a domicilio contra Grecia y Hungría durante los clasificatorios para la EURO 2016 de la UEFA.

Números que hablan…
1.
Irlanda del Norte ha registrado un promedio de un gol por partido en los 13 encuentros disputados en las fases finales del Mundial.

Estrellas del pasado
Gerry Armstrong, George Best, Pat Jennings, Danny Blanchflower.