Historial mundialista
Con cuatro títulos (1934, 1938, 1982 y 2006) y 18 participaciones en la fase final, Italia es, detrás de Brasil e igualada con Alemania, la selección que más victorias ha logrado en el Mundial. También es el único equipo, junto con Brasil, que ha ganado dos ediciones consecutivas. Sin embargo, la Nazionale pasó sin pena ni gloria por las dos últimas fases finales, con sendas eliminaciones en la liguilla en 2010 y 2014.

El equipo
El capitán y guardameta Gianluigi Buffon y el organizador de juego Andrea Pirlo, supervivientes de la epopeya alemana de 2006, constituyen la piedra angular de los Azzurri. El equipo mantiene su tradicional solidez defensiva, y el mediocampo se ha reforzado, con la aparición de Marco Verratti, aunque el relevo en ataque está tardando en asentarse. Mario Balotelli ha dejado pasar su oportunidad y Giuseppe Rossi acumula lesiones, mientras que el rendimiento de Stephan El Shaarawy no es el de antes. Italia intenta encontrar recambios en la cantera de los oriundi, pero aún sigue esperando la aparición de un artillero de talla internacional.

El seleccionador
El excentrocampista internacional y entrenador de éxito con el Juventus Antonio Conte, que dio a su club tres ligas consecutivas, se esfuerza por reconstruir el equipo tras la decepción de 2014. Se ha decantado por un ambicioso 4-3-3, sin dejar de insistir en el gran rigor defensivo pero buscando siempre un ataque agresivo.

Números que hablan…
6:
las finales del Mundial que ha disputado Italia. La Squadra Azzurra se impuso en las ediciones de 1934, 1938, 1982 y 2006 y tuvo que conformarse con el subcampeonato en 1970 y 1994. En su palmarés también figura el Torneo Olímpico de Fútbol Masculino de 1936.

Estrellas del pasado
Dino Zoff, Franco Baresi, Giacinto Facchetti, Paolo Maldini, Gianni Rivera, Sandro Mazzola, Roberto Baggio, Giuseppe Meazza, Silvio Piola, Luigi Riva, Paolo Rossi, Fabio Cannavaro