Historial mundialista
Turquía ha logrado clasificarse hasta la fecha para dos fases finales de la Copa Mundial de la FIFA. En 1954 estuvo presente en Suiza, pero después tuvo que esperar 48 largos años para volver a la prueba reina planetaria, en este caso la de Corea y Japón. Si bien los otomanos se vieron obligados a hacer las maletas al término de la fase de grupos en su primera participación, en la edición de 2002 causaron sensación, aupándose hasta la tercera plaza. Además, Turquía se clasificó para el Mundial de 1950 en Brasil, pero renunció a su billete. En su camino hacia Brasil 2014, el combinado otomano sólo pudo ser cuarto en su grupo, por detrás de Países Bajos, Rumanía y Hungría.

El equipo 
Liderada por su capitán Arda Turan, por Hakan Çalhanoğlu y por el goleador Burak Yilmaz, Turquía atesora una excelente calidad técnica y está bien preparada tácticamente, pero tiene su talón de aquiles en su irregularidad. Ser más constantes es precisamente la meta del cuadro otomano, que tratará de reconciliarse con su fervorosa hinchada logrando la clasificación para Rusia 2018. Y es que hay algo indudable: cuando la selección turca despliega todo su potencial, es capaz de derrotar a cualquiera.

El seleccionador
Está considerado el técnico más exitoso en la historia del fútbol turco, y cumple actualmente su tercera etapa al frente de la selección nacional: Fatih Terim sabe perfectamente lo que significa llevar las riendas de los otomanos. El exjugador internacional ha pasado también tres veces por el banquillo del Galatasaray de Estambul, y entre los años 2000 y 2001 dirigió a dos clubes históricos de Italia: Fiorentina y AC Milan. Ahora, su máximo deseo es volver a causar sensación con los suyos en Rusia 2018.

Números que hablan...
3. Turquía logró el tercer puesto en un gran certamen internacional en dos ocasiones en un plazo de apenas dos años. Después de subir al tercer escalón del podio en la Copa Mundial de la FIFA Corea/Japón 2002, el conjunto turco se colgó el bronce en la Copa FIFA Confederaciones Francia 2003. Además, alcanzó las semifinales en la Eurocopa de 2008, celebrada en Austria y Suiza.

Estrellas del pasado
Hakan Sükür, Rüstü Recber, Bülent Korkmaz.