Historial en las eliminatorias
Después de ser últimos de su liguilla clasificatoria para los Mundiales de 2002 y 2006, los azerbaiyanos obtuvieron el penúltimo puesto en la edición de 2010, por delante de Liechtenstein, al que ganaron 2-0 en casa. Luego, rumbo a Brasil 2014, subieron un peldaño al terminar cuartos, aventajando a Irlanda del Norte y Luxemburgo.

El equipo
El paso por el banquillo del alemán Berti Vogts entre 2008 y 2014 permitió a la selección ganar disciplina. Azerbaiyán, sólido defensivamente, ha dejado de ser un simple trámite para los grandes de Europa, y cuenta con valores seguros en la retaguardia, como el capitán, Rashad Sadygov, y Mahir Shukurov, si bien todavía le falta eficacia en ataque. Vagif Javadov, máximo anotador del equipo, no superaba el listón de diez goles internacionales antes del inicio de la competición preliminar de Rusia 2018.

El seleccionador
Para suceder a Vogts, los directivos azerbaiyanos querían un nombre sólido, y lo encontraron en Robert Prosinecki, un genial centrocampista ofensivo en su época de futbolista, que vistió los colores del Barcelona y el Real Madrid después de ganar la Liga de Campeones de la UEFA con el Estrella Roja de Belgrado. El medallista de bronce de Francia 1998, exinternacional yugoslavo y luego croata, había dirigido antes al Estrella Roja y al Kayserispor.

Números que hablan…
4:
la cuarta posición de los clasificatorios de Brasil 2014 es el mejor registro histórico de Azerbaiyán en una competición preliminar, tanto del Mundial como de la Eurocopa.

Estrellas del pasado
Gurban Gurbanov, Anatoliy Banishevskiy, Alakbar Mammadov