Historial en las eliminatorias
Uzbekistán ha participado en las competiciones preliminares de las últimas cinco ediciones de la Copa Mundial de la FIFA™. El combinado de la antigua república soviética, que pasa por ser el más potente de Asia Central, ha alcanzado siempre la última ronda de la fase de clasificación, pero nunca ha logrado superarla. La vez que estuvo más cerca de conseguirlo fue en la competición preliminar de Alemania 2006, en la que cayó con Bahrein por el valor doble de los goles marcados en campo contrario y se quedó así a las puertas de jugar la repesca entre AFC y CONCACAF que le hubiera enfrentado a Trinidad y Tobago.

El equipo
Uzbekistán afronta la competición preliminar de Rusia 2018 con el objetivo de dejar de ser de una vez por todas la eterna promesa que siempre acaba decepcionando. La calidad del plantel uzbeko, que cuenta con algunas de las figuras más en forma de Asia en este momento, permite albergar esperanzas de éxito. Por supuesto, la principal de esas figuras es Server Djeparov, nombrado Jugador del Año de la AFC en dos ocasiones, que guió a su equipo a la ronda final de la competición preliminar de las últimas dos ediciones mundialistas. Entretanto, el guardián de la portería uzbeka es el experimentado Ignatiy Nesterov, que suma ya 90 partidos con la elástica de la selección, mientras que Timur Kapadze lleva las riendas del mediocampo junto con Djeparov. La responsabilidad de perforar las porterías rivales recaerá a su vez en Sardor Rashidov e Igor Sergeev, dos prometedores arietes que brillaron con luz propia en la Copa Asiática de la AFC 2015, un certamen en el que Uzbekistán alcanzó los cuartos de final.

El seleccionador
La inesperada derrota con la RDP de Corea en el inicio de la segunda fase del clasificatorio para Rusia 2018 provocó la renuncia de Mirjalol Qosimov. Para reemplazarlo fue convocado Samvel Babayan, leyenda del Pakhtakor y apellido conocido para los aficionados por sus logros tanto a nivel clubes como con su país. Babayan fue miembro del cuerpo técnico de la selección que disputó las Copas de la AFC de Asia de 2004 y 2007 y la campaña eliminatoria para Alemania 2006.

Números que hablan…
1. En su estreno en una competición continental, Uzbekistán irrumpió con fuerza en el panorama futbolístico al adjudicarse la medalla de oro de los Juegos Asiáticos de 1994, el único título que la selección uzbeka ha conquistado hasta la fecha.

Estrellas del pasado
Igor Shkvyrin, Mirjalol Qosimov, Shukhrat Maqsudov.