Escalada de Granada por la tabla mundial
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A pesar de haber quedado eliminada de las competiciones preliminares de la Copa Oro de la CONCACAF 2013 y de la Copa Mundial de la FIFA Brasil 2014™, Granada ha conseguido escalar 20 puestos en la Clasificación Mundial FIFA/Coca-Cola hasta situarse en el 121º.

Esta pequeña nación caribeña, de sólo 110.000 habitantes, ascendió también cinco posiciones en la tabla de la CONCACAF, hasta la 16ª, y en su escalada dejó atrás otras naciones insulares como Barbados, Aruba, Bermudas o Dominica. Granada, aunque principalmente famosa entre los países productores de especias por el cultivo de la nuez moscada, de donde deriva el apodo de su selección nacional, Spice Boyz, también ha dado al mundo grandes estrellas del fútbol, como Shalrie Joseph, del Seattle Sounders, o Jason Roberts, delantero del Reading.

Los dos astros unieron sus fuerzas para aupar a Granada hasta su posición más alta en la tabla mundial (la 88ª), en julio de 2009, justo después de su primera participación en la Copa Oro de la CONCACAF. Si bien jugadores como Joseph y Roberts han aportado pequeñas pero importantes victorias a la nación, el mes pasado le tocó el turno de brillar a la nueva hornada de jóvenes talentos granadinos, que conquistó para los Spice Boyz el Torneo de las Islas de Barlovento 2013.

Por el nombre de Islas de Barlovento se conoce un grupo de pequeños países situados al sur del mar Caribe, donde atracaban los barcos que llegaban al Nuevo Mundo propulsados por los vientos que facilitaban la navegación en las rutas comerciales. Está constituido por las islas de Dominica, Granada, Guadalupe, Martinica, Santa Lucía, San Vicente y las Granadinas. La Asociación de Fútbol de las Islas de Barlovento (WIFA) reanudó la competición que lleva su nombre en 2013 tras 12 años de parón. Granada la había ganado por última vez en 2001.

Originalmente iban a disputar este pequeño torneo cuatro de las seis Islas de Barlovento: Dominica, Granada, Santa Lucía y la anfitriona, San Vicente y las Granadinas, en el Victoria Park de Kingstown. Por desgracia, Dominica tuvo que retirarse de la competición dos días antes del comienzo, cuando el seleccionador Kirt Héctor y el defensa Norran Jno Hope fallecieron en un accidente de automóvil de camino al aeropuerto, donde debían reunirse con el resto de la expedición. La WIFA decidió seguir adelante con el campeonato tal y como estaba previsto, en homenaje a la memoria de Héctor y Hope. Para completar el torneo cuadrangular, la Asociación de Fútbol de San Vicente y las Granadinas reunió un combinado denominado XI del Presidente e integrado por jugadores de la liga del país anfitrión.

Granada conquista el título
La selección de Clark John perdió el primer partido de la competición por 2-1 a manos del XI del Presidente, pero se sacudió el polvo para imponerse a Santa Lucía por idéntico marcador y concertar una cita con San Vicente y las Granadinas en el choque decisivo. Granada necesitaba únicamente un empate para alzar el trofeo, pero Denron Daniel, de 23 años, vio puerta en el minuto 76 para otorgar a los Spice Boyz la victoria por 1-0 en el encuentro y el título regional.

Las dos victorias de Granada de camino al primer puesto de la competición han propulsado a la selección por la jerarquía mundial, pero el valor principal de este campeonato para la nación, y para el resto de los participantes, es la gran oportunidad que ofrece de examinar a sus talentos actuales y futuros durante una época en la que, de no ser por este torneo, el fútbol en estos países isleños estaría completamente parado.

Teniendo en cuenta que Granada quedó eliminada en los clasificatorios para la Copa Oro y para la Copa Mundial de la FIFA hace más de un año, el Torneo de las Islas de Barlovento 2013 le ha proporcionado una ocasión magnífica para evaluar a sus nuevos futbolistas, los mismos que en el futuro afrontarán el reto de enfrentarse a los peces gordos del mar Caribe y de seguir avanzando por la tabla mundial.