Historia de estrellas, grandes y pequeñas

Antes de que comience la 74ª edición del Campeonato Juvenil FIFA / Blue Stars, que se celebrará en Zúrich el 16 y 17 de mayo, repasamos sus 73 años de historia para saber qué clubes han dejado huella en el certamen y descubrir equipos de los que quizás no hayan oído hablar nunca.

El Manchester United en cabeza
Al César lo que es del César. El Manchester United es el líder indiscutible de la competición, con 18 títulos en total desde 1939, cuatro consecutivos entre 1959 y 1962. Los Diablos Rojos también revalidaron dos años seguidos en cinco ocasiones (1968/69, 1975/76, 1978/79, 1981/82 y 2004/2005). Y todo eso a pesar de una larga ausencia de 1982 a 2004.

El segundo equipo más laureado es el Grasshopper de Zúrich, aunque a mucha distancia, con seis trofeos en sus vitrinas. Los Saltamontes han repartido sus títulos a lo largo del tiempo, dado que conquistaron el primero en 1939, en el certamen inaugural, y el último en 2006.

El contingente suizo
Seguimos con el palmarés de los representantes suizos. Con tres triunfos (1941, 1942 y 1953) nos encontramos con una sorpresa, el FC Young Fellows, entre otras cosas porque no existe como club desde 1992.

El FC Zúrich también es tricampeón (1946, 1949 y 2008), mientras que el Basilea se llevó el gato al agua por partida doble, en 1997 y 2009. Entre los conjuntos helvéticos vencedores destacan el FC Oerlikon en 1945 y el FC Winthertur en 1940, que pocas veces se han encontrado en circunstancias similares en los escenarios internacionales.

Barcelona, segundo de los extranjeros
Entre los ganadores extranjeros, en cambio, ninguno consigue hacer sombra a los 18 títulos del Manchester United. Por detrás del Barcelona y sus tres victorias (1993, 1994 y 1995) aparecen un montón de grandes nombres con dos: Boca Juniors (2002 y 2010), Spartak de Moscú (1991 y 1992), AC Milan (1958 y 1977), Arsenal (1963 y 1964), São Paulo (1999 y 2000), AS Roma (1980 y 2003) y Austria de Viena (1947 y 1948).

La armada helvética
En cuanto a la participación, los clubes suizos se llevan palma. Nada menos que 71 equipos del país han pisado los terrenos de juego del Blue Stars. Algunos, los más modestos en el sentido más literal. Si hacemos memoria, podemos citar al Nordstern de Basilea, al FC Töss, al SC Wipkingen, al CS Chênois, al FC Solothurn, al FC Seefeld, etc.

Exotismo planetario
Sin embargo, uno de los principales valores del campeonato, ya desde su creación, reside precisamente en la presencia de conjuntos venidos de todo el mundo. Lo que ha permitido conocer formaciones muy exóticas en medio de los grandes habituales. Recordamos por ejemplo al Pekín Guoan FC chino, al Nyköbing danés, al FK Flamurtari kosovar, al Vestfold FK noruego, al Hapoël Ramat Gan israelí o al FK Radnicki Kragujevac serbio.

Grandes países, nombres curiosos
Incluso entre los países con más tradición futbolística, ha habido nombres a veces sorprendentes. Los alemanes enviaron, entre otros, al FC Konstanz o al Spandau de Berlín, mientras que los italianos han estado representados por el AC Mantova, el Fedit de Roma, el US Alessandria, el Virtus de Bolzano o el US Triestina. Una anécdota singular, de Estrasburgo vinieron tres entidades distintas: el AS Estrasburgo, el Auswahl de Estrasburgo y el Racing de Estrasburgo.

También pudimos conocer al SER Caxias do Sul brasileño o al Daring de Bruselas belga. Pero el premio al nombre más jocoso se lo lleva el ghanés Mysterious Dwarfs FC, es decir el "FC Enanos Misteriosos". Este año, será el congoleño Tout Puissant Mazembe (el "Todopoderoso Mazembe"), gran club donde los haya, el que conquistará sin duda el galardón al nombre más llamativo.

Para obtener toda la información de las ediciones anteriores, incluimos las listas completas (en la columna derecha):
Clubes participantes desde 1939
Clasificaciones desde 1939
Figuras en el Blue Stars
El Manchester United en el Blue Stars (en alemán)