La 78ª edición del Campeonato Juvenil FIFA/Blue Stars, que se disputará en Zúrich los días 4 y 5 de mayo, volverá a lucir un elenco extraordinario, repleto de superestrellas en ciernes. El FC Luzern tratará de defender el título que ganó el año pasado, pero tendrá que enfrentarse a duros rivales como el FC St. Pauli alemán y a los representantes de otras cuatro grandes naciones futbolísticas de Europa: RSC Anderlecht (Bélgica), Benfica (Portugal), Feyenoord (Países Bajos) y West Ham United (Inglaterra).

Otro equipo que debutará en un Campeonato Juvenil FIFA/Blue Stars es el Guangzhou Football Club, que será apenas el segundo conjunto chino en acudir a este prestigioso torneo juvenil tras el Pekín Guoan FC (8º en 2009).

El FC Zúrich, el Grasshoppers y el anfitrión Blue Stars completarán la nómina de participantes. Junto a los campeones de Lucerna, esos tres equipos volverán a demostrar que los jóvenes jugadores suizos no tienen nada que temer a la hora de competir contra prestigiosos oponentes internacionales.  

Tradición y variedad de estilos de juego
Catorce países diferentes figuran actualmente en el palmarés de ganadores del Campeonato Juvenil FIFA/Blue Stars, incluidos todos los que han ganado alguna vez la Copa Mundial de la FIFA™ (salvo Uruguay), así como otras naciones de gran tradición futbolística como Rusia, Serbia y Portugal. Muchos jugadores que acabaron convirtiéndose en estrellas famosas han dejado su huella en la competición, como Bobby Charlton, Bobby Moore, Pep Guardiola, David Beckham, Nani, Kaká y Gerard Piqué, junto con las figuras suizas Kobi Kuhn y Xherdan Shaqiri.

El FC Blue Stars, uno de los clubes más antiguos de Zúrich, lleva organizando esta cita juvenil desde su creación en 1939. Rápidamente, el torneo se convirtió en uno de esos certámenes poco comunes que ofrecen la oportunidad de experimentar culturas de juego muy diversas y, desde luego, no ha perdido ni un ápice de su atractivo internacional con el paso de los años.  

El elenco del Campeonato Juvenil FIFA/Blue Stars 2016
RSC Anderlecht (Bélgica): El grande belga regresará a un Campeonato Juvenil FIFA/Blue Stars tras 12 años de ausencia. Aunque puede que su primer equipo no esté atravesando actualmente por su mejor momento, no cabe duda de que el Anderlecht tendrá en sus filas a varios jóvenes talentosos en Zúrich, como Wout Faes, que formó parte de la selección belga que ocupó la 3ª posición en la Copa Mundial Sub-17 de la FIFA Chile 2015.  

Benfica (Portugal): El conjunto lisboeta quedó tercero el año pasado, y ganó por última vez el Campeonato Juvenil FIFA/Blue Stars en 1996. El Benfica traerá a Zúrich una mezcla explosiva de técnica y creatividad, y, sin duda, sus numerosos seguidores contribuirán a animar el ambiente.  

Feyenoord (Países Bajos): El cuadro holandés acabó quinto el año pasado y, de paso, se adjudicó también el trofeo al Fair Play. Los equipos juveniles neerlandeses son célebres por su inteligencia táctica y técnica, y la Academia del Feyenoord ha depositado muchas esperanzas en este combinado de cara al Campeonato Juvenil FIFA/Blue Stars 2016.

Guangzhou Football Club (RP China): Ningún otro país se está mostrando tan activo ahora mismo en el fútbol como China, y el Guangzhou Football Club es, sin duda, el conjunto más famoso y exitoso del país en estos momentos. ¿Pero qué tal marcha su labor con la cantera? La respuesta a esa pregunta la tendremos tras observar al Guangzhou FC en el Campeonato Juvenil FIFA/Blue Stars 2016.

FC St. Pauli (Alemania): El FC St. Pauli, uno de los clubes de culto más importantes de Alemania, es otro equipo que debutará en un Campeonato Juvenil FIFA/Blue Stars. El conjunto de Hamburgo goza de muchos seguidores en Suiza. El FC St. Pauli es famoso por centrarse en la formación de jóvenes jugadores con el objetivo de desarrollar y preparar a cada jugador individual para las exigencias del fútbol profesional, de modo que al menos un jugador pase a profesional cada temporada.  

West Ham United (Inglaterra): Ésta será la quinta participación de los Hammers en el Campeonato Juvenil FIFA/Blue Stars tras haber hecho su debut allá por 1959, con un plantel que incluía a tres futuros campeones mundiales en 1966 como Bobby Moore, Geoff Hurst y Martin Peters. El conjunto londinense es famoso por su característico fútbol ofensivo y elegante, que practican desde su primer equipo hasta todas sus categorías menores. Por tanto, el público zuriqués podrá presenciar un estilo de fútbol de ataque típicamente inglés.  

FC Luzern (Suiza): El año pasado, el conjunto de Lucerna (en el centro de Suiza) sorprendió a muchos conquistando el Campeonato Juvenil FIFA/Blue Stars, pero su triunfo estuvo plenamente merecido, pues su regularidad le condujo irremisiblemente hacia el título. El equipo de Gerardo Seoane lidera actualmente el Grupo 2 de la cuarta división del fútbol suizo.

Grasshoppers (Suiza): Los ex internacionales suizos Boris Smiljanić y Johan Vogel alinearán un equipo potente en el Campeonato Juvenil FIFA/Blue Stars. Sus expectativas cotizan al alza tras los buenos resultados obtenidos recientemente en la cuarta división de la liga suiza. Actualmente, el equipo ocupa la segunda posición en el Grupo 3 a siete puntos del líder, el Baden, pero con dos partidos pendientes.

FC Zúrich (Suiza): El FC Zúrich es el equipo suizo que más éxito ha tenido en este torneo en los últimos años, con 2 títulos (2012 y 2013) y 3 subcampeonatos (en 2010, 2011 y 2015). ¿Figurarán los pupilos de Artur Petrosyan entre los favoritos en la edición de este año? Sólo el tiempo lo dirá, pues su equipo está teniendo actualmente algunos apuros en la Promotion League.

FC Blue Stars (Suiza/anfitrión): El Campeonato Juvenil FIFA/Blue Stars constituye siempre el punto culminante del año para el equipo anfitrión, cuyos jóvenes volverán a intentar terminar en una buena posición tras quedar décimos en 2013, 2014 y 2015.