Ya conocemos los nombres de los diez equipos que participarán en la LXXIX edición del Campeonato Juvenil FIFA/Blue Stars, incluido el actual campeón, el Grasshopper Club, que llegará a Zúrich decidido a defender su título.

El torneo, que se celebrará del 24 al 25 de mayo, contará al igual que el año pasado con la participación del FC Blue Stars, del FC Zúrich, del West Ham United, del Anderlecht y del Benfica. Todos ellos comparten el cartel con el Independiente de Santa Fe colombiano, el Mainz 05 alemán, el Olympique de Lyon galo y el FC St. Gallen suizo.

En esta edición, en la que siete nacionalidades estarán representadas en el total de contendientes, el West Ham inglés y el Anderlecht belga tratarán de mejorar las posiciones en el podio conseguidas en la edición anterior.

La competición, que atrajo equipos del mundo entero en su primera celebración, en 1939, ha contado desde entonces con la presencia de algunos de los grandes nombres del fútbol de clubes. En ella han competido los colosos españoles Real Madrid y Barcelona, los argentinos River Plate y Boca Juniors, y otros pesos pesados europeos como el Juventus y el Bayern Múnich, además del Guangzhou Evergrande chino.

El Manchester United destaca como el campeón que más trofeos acumula, pues ha conquistado el título en 18 ocasiones en este torneo donde se participa por invitación. Sólo cuatro equipos de fuera de Europa han triunfado a lo largo de la historia. El primero de ellos fue el Sao Paulo brasileño en 1999, que revalidó su título al año siguiente. En el palmarés de Boca Juniors también figuran dos triunfos, mientras que los brasileños Gremio de Porto Alegre y Atlético Paranaense poseen en sus vitrinas un trofeo cada uno.

Algunas de las grandes estrellas del fútbol han honrado la competición con su presencia a lo largo de su ilustre historia. Figuras ya retiradas como David Beckham, Pep Guardiola o Markus Babbel han aparecido en el torneo, mientras que astros como Nani, Kaká, Stephan Liechtsteiner y Admir Mehmedi dieron sus primeros pasos en este certamen juvenil.

Sin lugar a dudas, las jóvenes promesas de los diez equipos de esta edición competirán con la esperanza de que, algún día, sus nombres figuren entre los destacados y admirados futbolistas que se han dado a conocer en el Campeonato Juvenil FIFA/Blue Stars.