El Campeonato Juvenil FIFA/Blue Stars calienta motores y en él se verán las caras los equipos juveniles de algunos de los mejores clubes del planeta. FIFA.com hace un resumen de todo lo que hay que saber sobre el torneo de las futuras estrellas.

79 años de existencia y de experiencia
Ya hace casi ocho décadas que el Campeonato Juvenil FIFA/Blue Stars es el escenario sobre el que las jóvenes promesas con más proyección del mundo viven su bautismo de fuego internacional. La competición nació en 1939, cuando el FC Blue Stars, el club más antiguo de Zúrich (fundado en 1898) y uno de los primeros de Suiza en crear una sección juvenil, decidió organizar un certamen para chavales con el fin de fomentar su política de promoción de jóvenes talentos.

El primer vencedor fue el conjunto vecino, el Grasshopper de Zúrich, que además es el último laureado. En la edición de 2016 se impuso en la final a los ingleses del West Ham. Los locales suman siete títulos en su palmarés y son segundos en la clasificación histórica de la prueba, aunque aún están lejos de los 18 triunfos del Manchester United.

Edición 2017: quién, dónde y cuándo
La 79ª edición se disputará el 24 y 25 de mayo de 2017 en el complejo deportivo de Buchlern, en Zurich.

En liza estarán el Grasshopper, defensor del título; el FC Blue Stars, el conjunto anfitrión; así como cuatro formaciones ya presentes en 2016: el FC Zurich (Suiza), el West Ham United (Inglaterra), el RSC Anderlecht (Bélgica) y el Benfica (Portugal).

A ellos se unirán este año el Independiente Santa Fe (Colombia), el Mainz 05 (Alemania), el Olympique de Lyon (Francia) y el FC St. Gallen (Suiza).

"Donde Nacen las estrellas", un lema bien justificado
Resulta difícil imaginar qué puede deparar el futuro a los muchachos que veremos jugar, aunque podemos esperar ver a algunos al más alto nivel en unos años. Un vistazo a los nombres de antiguos participantes nos permite confirmar el lema de la competición, porque muchas estrellas sí 'nacieron' en el Campeonato Juvenil FIFA/Blue Stars.

En 1956, en las filas del Manchester United estaba un tal Bobby Charlton, que diez años después se ceñiría la corona mundial con Inglaterra. Ese mismo año, el alemán Helmut Haller pasó asimismo por Zúrich, antes de medirse a Charlton en la final de la Copa Mundial de la FIFA 1966. En 1977, Fulvio Collovati, campeón mundial en 1982, formó parte del colectivo del AC Milan que conquistó el Campeonato FIFA/Blue Stars.

Entre las figuras que saborearon sus primeras emociones internacionales en el certamen suizo están los alemanes Klaus Augenthaler y Markus Babbel, el irlandés Roy Keane, los ingleses Paul Scholes y David Beckham y los hermanos Gary y Phil Neville, así como el nigeriano Jay-Jay Okocha, los españoles Josep Guardiola y Gerard Piqué, o los galeses Mark Hughes y Ryan Giggs. "El campeonato tiene una excelente reputación y es uno de los mejores torneos juveniles de toda Europa, si no del mundo", aseguraba Giggs. "Ojalá que perdure durante mucho tiempo."

¡Podremos comprobarlo los próximos 24 y 25 de mayo!