• En el torneo se probarán cambios en las reglas del juego
  • El Grasshopper suizo, a revalidar su título
  • Beckham, Guardiola o Ryan Giggs iniciaron sus carreras aquí

La 79ª edición del Campeonato Juvenil FIFA/Blue Stars se disputará los días 24 y 25 de mayo en las instalaciones deportivas de Buchlern, en Zúrich.

El torneo, cuyo lema es Donde nacen las estrellas, goza de un gran atractivo para los equipos de todo el planeta desde su primera edición, celebrada en el año 1939. En él han participado clubes de la magnitud de Real Madrid, FC Barcelona, River Plate, Boca Juniors, Juventus, Bayern de Múnich o el Guangzhou Evergrande chino.

Numerosas estrellas han brillado además a lo largo de la prestigiosa historia de este certamen. Leyendas ya retiradas como David Beckham, Pep Guardiola, Ryan Giggs o Markus Babbel dieron aquí sus primeros pasos, al igual que otras figuras destacadas del panorama actual como Nani, Kaká, Stephan Lichtsteiner y Admir Mehmedi.

Participantes
Grupo A
Independiente Santa Fe, West Ham United, Olympique de Lyon, FC Blue Stars, Grasshopper Zúrich

Grupo B
Benfica de Lisboa, RSC Anderlecht, Maguncia 05, FC St. Gallen, FC Zúrich

Formato

  • Divididos en dos grupos, los diez equipos participantes juegan una liguilla. Posteriormente, y según su clasificación en esta fase previa, se determina su posición definitiva. Así, el primero del Grupo A y el primero del Grupo B disputan la final. El segundo del Grupo A y el segundo del Grupo B se enfrentan por el tercer y cuarto puesto, y así sucesivamente.
  • Los partidos constan de dos mitades de 20 minutos cada una. En la final, cada parte dura 25 minutos.
  • En el torneo solamente pueden participar jugadores nacidos en 1997, 1998 y 1999. Cada equipo puede incluir también hasta cinco futbolistas nacidos después del 31 de diciembre de 1999.

Hechos

  • Con 18 títulos, el Manchester United es el club más laureado de este torneo, en el que se participa por invitación. Apenas cuatro equipos no europeos se han alzado con el título. El primero de ellos fue el São Paulo brasileño, en 1999, y más tarde se le unieron Boca Juniors (Argentina), Grêmio de Porto Alegre y Atlético Paranaense (ambos brasileños).
  • En esta edición habrá representantes de siete países distintos. El West Ham inglés y el Anderlecht belga, que subieron al podio el año pasado, tratarán por todos los medios de mejorar su resultado.
  • Se pondrán a prueba algunos cambios en las reglas del juego, como el nuevo orden de los lanzamientos en las tandas de penales y la obligación del jugador sustituido de abandonar el terreno de juego por el punto más cercano de la línea de demarcación en la que se encuentre. 
Hemos oído
"¡Queremos revalidar a toda costa el título del año pasado! No nos conformaremos con quedar segundos o terceros en el torneo. El equipo sabe lo que hace falta y lo que debe demostrar en la cancha. Si somos capaces de llevarlo a cabo, será difícil que nos ganen. ¡Pero tiene que encajar todo!".
Boris Smiljanic, entrenador del Grasshopper Zúrich.