Mientras la Copa Mundial de la FIFA Corea/Japón 2002 avanza hacia su clímax, ya se ha convertido en un fenómeno televisivo en todo el mundo las 24 horas del día, los siete días de la semana.

La idea de celebrar la Copa Mundial de la FIFA en Asia ha recibido una extraordinaria respuesta por parte de los telespectadores de todos los continentes. Se han batido muchos récords nacionales de audiencia, pese a que las retransmisiones no se han producido en las horas punta en Europa y América.

La forma de ver también ha cambiado, y mucha gente ha visto los partidos en grupo "fuera de casa" en números que han sobrepasado todas las marcas. Se dice que la audiencia exterior ha ascendido hasta llegar a ser un 43% de la audiencia total en el Reino Unido durante el partido clave Argentina-Inglaterra (Fuente: Sporting Insights). Una estimación más moderada de la visualización exterior en los mercados europeos clave oscila entre el 20% y el 25% (Fuente: SponsorMetrix).

La visualización en pantallas grandes se ha convertido en una costumbre importante. Hasta 2,8 millones de personas se lanzaron a las calles de Corea en 223 puntos distintos del país para ver el encuentro Portugal-Corea en celebraciones públicas oficiales a través de pantallas grandes, y 4,2 millones lo hicieron para el partido Corea-Italia (Fuente: Korea Pool).

El seguimiento televisivo en oficinas, particularmente en Europa, representa un número notable de personas, estimado en un 10% de la audiencia total.

Por otra parte, en caso de no poder acceder a un aparato de televisión, está Internet. Esta Copa Mundial de la FIFA está constituyendo un auténtico fenómeno de la Red y, sólo una semana después del inicio del torneo, FIFAworldcup.com se convirtió en el sitio web deportivo de mayor éxito de todos los tiempos, superando el récord anterior, ostentado por los Juegos Olímpicos de Invierno de Salt Lake City. Desde el saque inicial, se ha registrado la sorprendente cifra de 1,452 millones de páginas vistas (hasta el 21 de junio). El día récord de páginas vistas fue el 18 de junio, con 127,9 millones (Fuente: FIFAworldcup.com/Yahoo!).

Entre los porcentajes de audiencia televisiva más destacados en Europa está el 42,6 medido en Italia durante el partido Corea-Italia, con una audiencia total de 23,6 millones y una cuota de pantalla del 89%. El encuentro España-Irlanda obtuvo un porcentaje del 26,6, con 10,5 millones de telespectadores en España y una cuota de audiencia del 81%. El Alemania-Paraguay atrajo a 18,1 millones de telespectadores en Alemania, con un porcentaje del 25,4 en ARD y una cuota de audiencia del 88% (Fuente: Inteligencia de Marketing y Patrocinio de la FIFA).

La victoria de Inglaterra sobre Argentina atrajo a una audiencia de 11,9 millones, con un pico de cuota de audiencia del 86% (Fuente: Sports Marketing Surveys - SMS). Sin embargo, si se incluye la audiencia fuera de casa, en bares y oficinas, se cree que el total asciende a 21 millones (Sporting Insights). Las estimaciones de la BBC suben aún más esta cifra, hasta los 24 millones.

Todos los partidos en los que ha intervenido Inglaterra han generado porcentajes de audiencia superiores a las de cualquier retransmisión deportiva efectuada en el Reino Unido a lo largo del año 2001. Para el Inglaterra-Brasil, los informes registran una audiencia de 13,1 millones durante la retransmisión de la BBC (Fuente: BBC), sin contar la visualización fuera de casa. El porcentaje de audiencia más elevado en el Reino Unido para un partido de Inglaterra, 28,2, se produjo en el encuentro de octavos contra Dinamarca. Esto equivale a 15,6 millones de telespectadores. (Fuente: Inteligencia de Marketing y Patrocinio de la FIFA).

En Asia, la ventaja de estar en la misma zona horaria que los coanfitriones ha brindado a las audiencias orientales un asiento privilegiado en la Copa Mundial de la FIFA. Este factor, combinado con la participación de Corea, Japón y China, ha disparado las cifras de audiencia.

En China, la actuación del equipo nacional batió todos los récords de audiencia televisiva, y más de la mitad de la población urbana mayor de 4 años vio al menos parte del partido China-Brasil (TNSSPORT/CSM-Sofres China). Este encuentro registró una audiencia de 108 millones en las cadenas CCTV2 y CCTV5. Sin embargo, también fue retransmitido en directo en canales regionales, lo que supone un incremento considerable que se debe añadir a la audiencia de la televisión estatal. En Pekín, Shanghai y Cantón, el porcentaje total de audiencia se acercaba al 33. Si se aplica este porcentaje a todo el país, la audiencia total para este partido sería de 330 millones de personas (Fuente: Inteligencia de Marketing y Patrocinio de la FIFA)

El interés por el torneo se ha mantenido elevado, incluso después de la eliminación de China, siendo el Corea-Italia el partido que más interés ha suscitado.

En Japón, el porcentaje récord de la competición fue un sorprendente 51,2 para el Japón-Rusia, en CX, que obtuvo 62,3 millones de telespectadores, la mayor cifra de audiencia deportiva en Japón en las últimas tres décadas. El Japón-Turquía, donde cayó eliminada la nación coanfitriona, alcanzó un porcentaje del 27, con 33 millones de telespectadores y una cuota de audiencia del 82,2% (Fuente: Dentsu/Video Research)

La emocionante victoria de Corea sobre Italia congregó a una audiencia televisiva de más de 30 millones de personas en Corea del Sur (Fuente: Korea Pool). Si fueran necesarias pruebas de que el fútbol atrae a ambos sexos, Corea es un buen ejemplo. La distribución con arreglo al sexo de los partidos Portugal-Corea y Corea-Italia reveló mayores cifras de mujeres que de hombres. De hecho, el 55% de adultos que presenciaron estos partidos fueron mujeres (Fuente: Inteligencia de Marketing y Patrocinio de la FIFA).

La sorprendente victoria de Estados Unidos sobre Portugal alcanzó la mayor audiencia futbolística del canal de televisión deportivo ESPN2, pese a que el encuentro comenzó a las 5 de la mañana. (Fuente: Nielsen Media Research)

Univisión, el principal canal de televisión en español de los Estados Unidos, ha manifestado que los entusiastas del deporte están "trocando el sueño por el fútbol", viendo las retransmisiones de Univisión y TeleFutura en cifras récord. El México-EE.UU., retransmitido en directo ni más ni menos que a las 2:15 de la madrugada, en el horario del este de Estados Unidos, logró sacar a muchos telespectadores estadounidenses de la cama. No menos de 2,2 millones de hogares vieron el partido por Univisión en la madrugada, con una audiencia total de 4,16 millones de personas (Fuente: Univision).

El partido de octavos de Brasil contra Bélgica fue visto por 50 millones de telespectadores en Brasil, con una cuota de audiencia del 91%. El Brasil-China tuvo una audiencia de 52,4 millones, un porcentaje del 35,2 y una cuota aún mayor, 92,8% (Fuente: Inteligencia de Marketing y Patrocinio de la FIFA).

El ambiente de celebración, la visualización compartida en público, la excelente organización y el extraordinario afecto con el que fueron recibidos los hinchas visitantes han sido los hitos de una Copa Mundial de la FIFA sin par, que da la razón a la decisión de la FIFA de romper con la tradición y brindar a Asia su oportunidad de escenificar el acontecimiento.

El Dr Alexander Liegl, Director Ejecutivo de los derechos de reproducción de programas deportivos de KirchMedia, ha declarado: "A medida que se acerca el momento culminante de la final, estamos recibiendo una respuesta tremendamente positiva a la cobertura televisiva, tanto por parte de nuestros socios televisivos como de los telespectadores, como se hace patente en los porcentajes y las cuotas de audiencia. Estamos viviendo una nueva forma de ver, con una variedad mucho más amplia de medios, que está dando la vuelta al mundo y al reloj".

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KirchSport AG, con sede en Zug, Suiza, forma parte del grupo deportivo KirchMedia. Tiene la responsabilidad exclusiva del marketing y las ventas en todo el mundo de los derechos de retransmisión de las Copas Mundiales de la FIFA 2002 y 2006™. Las dos compañías propietarias de los derechos de retransmisión de la Copa Mundial de la FIFA - KirchMedia WM AG y KirchMedia WM GmbH- son filiales bajo el control absoluto de KirchSport AG. Host Broadcast Services AG (HBS), la compañía de retransmisión anfitriona de la Copa Mundial de la FIFA 2002 también es una filial de KirchSport AG.