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Elleray: "Esta revisión debería reducir la controversia y la confusión"

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Después de haber arbitrado con distinción en la división de honor del fútbol inglés durante más de una década, David Elleray era la figura perfecta para dirigir el equipo al que el International Football Association Board (IFAB) encargó la misión de hacer las Reglas del Juego más accesibles, concisas y claras.

Elleray, que dejó el arbitraje en 2003, presentó una nueva edición de las Reglas del Juego en la 130ª Asamblea General Anual del IFAB celebrada en Cardiff. *FIFA.com *contactó con el antiguo maestro de escuela para hablar de los cambios introducidos.

*¿Qué repercusión tendrá la revisión de las Reglas del Juego?
*
La revisión de las Reglas del Juego está concebida para hacer las Reglas más accesibles; no sólo para los árbitros, sino también para jugadores, entrenadores y cualquiera al que le interese el fútbol, de modo que todos ellos puedan comprender las Reglas. Asimismo, las hemos puesto al día, porque se habían quedado atrás con respecto a la evolución del fútbol. Son Reglas más breves, tras haberse quitado 10.000 palabras, pero con una claridad mucho mayor, para que todo el mundo entienda las decisiones que toma un árbitro.

¿Quiénes han participado en el proceso de revisión?
*Lo sacó adelante el Subcomité Técnico del IFAB, que hizo todo el trabajo; yo me encargué de dirigir al equipo. Durante 18 meses, mantuvimos consultas periódicas con el Panel Consultivo Futbolístico (PCF) y el Panel Consultivo Técnico (PCT) del IFAB. De hecho, gracias a su apoyo, especialmente el del PCF con los jugadores y entrenadores, pudimos introducir algunos cambios un poco más radicales y avanzar mucho más rápido de lo que esperábamos. *

*¿Qué importancia tienen los dos paneles consultivos?
*
Nos han permitido consultar de forma eficaz con el mundo del fútbol. De hecho, la revisión de las Reglas del Juego ha ido más deprisa y más allá de lo que esperábamos simplemente por la magnitud del apoyo recibido por parte de los jugadores y entrenadores de las diferentes confederaciones. El IFAB ahora comprende mejor lo que piensa la gente de diferentes culturas futbolísticas, y pienso que eso nos da más fuerza para sentir que, cuando recomendamos algo, es una recomendación apropiada para el fútbol.

*¿Cuáles son los objetivos que persigue la revisión?
*
Pienso que el propósito original era una ordenación exhaustiva para hacer las Reglas accesibles, clarificando el lenguaje y la estructura. Según íbamos profundizando en esa labor, nos fuimos dando cuenta de más contradicciones y de artículos que, por su redacción, estaban abiertos a demasiadas interpretaciones opuestas pero igualmente válidas. Eso no ayudaba a los árbitros ni al fútbol en general. Procuramos en todo momento hacer unas Reglas justas y fomentar el juego limpio y, en nuestro fuero interno, pensábamos continuamente: “¿Qué esperaría el mundo del fútbol?”. Creemos que hemos adaptado las Reglas mucho más a lo que la gente del fútbol esperaría que pasase en determinadas situaciones.

¿Puede explicarnos las modificaciones más importantes de las Reglas?
En cierto modo, el cambio en el ‘triple castigo’ forma parte de la revisión. Pero también hay otros, como el que un jugador que esté lesionado por una falta castigada con tarjeta amarilla o  roja pueda ser atendido rápidamente en vez de tener que abandonar el campo, porque eso se antojaba injusto. Cuando se produzca una falta fuera del campo como parte del juego, el partido se reanudará con un libre indirecto y no con un bote neutral. Asimismo, en un intento por frenar las injusticias en los tiros penales, habrá un mayor castigo si el lanzador no se comporta correctamente: tanto si marca como si no, será siempre un tiro libre. Y si el portero se mueve antes de tiempo y el que lanza el penal no marca, volverá a ejecutarse, pero también habrá tarjeta amarilla para el portero.

¿Qué beneficios aporta la revisión?
Deberíamos conseguir una interpretación mucho más coherente en todo el mundo, porque hemos dejado mucho más claro lo que debería pasar en determinadas situaciones. Eso debería reducir la controversia y la confusión. Creo que habrá más gente que podrá entender las Reglas, porque el código es mucho más claro. Y si la gente entiende las Reglas, aceptarán mejor las decisiones de los árbitros; no sólo los espectadores, sino también los jugadores y entrenadores. Además, por primera vez, las Reglas emplean un lenguaje neutral en cuanto al género, y creo que eso pone de relieve algo importante: que las Reglas del Juego y el fútbol no son sólo para los hombres.

¿La revisión facilitará las futuras modificaciones o añadidos a las Reglas?
Pienso que sí, porque antes teníamos la primera mitad del código que te decía en qué consistía la Regla, y en la segunda mitad te decía cómo interpretar esa Regla. A menudo, la gente sólo se lee la primera mitad y no la segunda, por lo que ponerlo todo junto clarifica y facilita las cosas en el futuro.  

¿Dónde pueden encontrar la nueva versión de las Reglas los aficionados, jugadores y entrenadores?
*En mayo lanzaremos la página web del IFAB (
theifab.com*), y allí se podrá descargar todo el código y cada Regla individual. Iremos teniendo cada vez más material didáctico en la página web, explicando las Reglas con ejemplos en vídeo sobre infracciones y cómo han de tratarse.

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