Francia 2019

Linari y el año del despegue para Italia

Elena Linari of Italy celebrates following her sides victory in the 2019 FIFA Women's World Cup France group C match between Jamaica and Italy.
© Getty Images
  • 2019 será recordado en Italia como el año del despegue de su fútbol femenino
  • La selección firmó una actuación histórica en el Mundial de Francia
  • Elena Linari reflexiona sobre este año tan importante para Italia y su carrera

“Nadie esperaba un resultado tan bonito, ¡tampoco nosotras!”

Este 2019 será imborrable para Elena Linari y para el fútbol femenino italiano. Le Azzurre regresaban a una Copa Mundial Femenina de la FIFA 20 años después, y ni en las previsiones más optimistas se veían quedando entre las 8 mejores selecciones.

La defensora toscana reconoce, eso sí, que el equipo se dio cuenta muy pronto de que este podía ser ‘su Mundial’.

“Fue al empatarle a Australia”, dice con una amplia sonrisa. “Era el mejor equipo de nuestro grupo e íbamos perdiendo, entonces simplemente empatar contra ellas ya era impensable”. Pero Italia no solo igualó el gol inicial de las Matildas en su debut en Francia. En el 95’ se llevó el triunfo. “Al llegar al último minuto y hacer el 2-1 empezamos a darnos cuenta de que podíamos hacer algo grande. Podía ser nuestro Mundial”.

Las italianas cayeron en cuartos ante Países Bajos, a la postre finalista, pero para entonces la selección de Milena Bertolini ya había conseguido llamar la atención del mundo… Y visibilizar como nunca el fútbol femenino en casa.

“La gente se está acercando muchísimo al fútbol femenino. Nos siguen por la tele, las redes sociales, llegan patrocinadores, que hace unos años era impensable… Y también hay muchas niñas que han querido fichar por las escuelas del Inter, el Milan, la Juve… El Mundial nos ha dado ese empujón”.

Los 3 momentos de Linari en 2019:

  • Partido de octavos contra RP China: “¡Todo el mundo me dice que jugué muy bien! Lo voy a recordar toda mi vida”.
  • Primer gol con el Atleti: “También lo voy a recordar siempre, porque ha sido mi primer gol como profesional. Fue en liga ante el Logroño y fue un momento especial, porque no jugaba mucho y conseguí un gol importante para el equipo”.
  • Derrota en la final de la Copa de la Reina: “Perdimos contra la Real Sociedad, y seguro que dentro de unos años me seguiré acordando, porque las derrotas también te pueden ayudar a crecer mucho”.

Hoy, al hacer balance, Linari lo puede decir con firmeza: “2019 ha sido uno de los mejores años de mi vida”. Y, sin embargo, ha tenido momentos muy complicados. “Los últimos meses han estado buenísimos, pero realmente he sufrido mucho”, reconoce. Y nos explica el porqué.

Salir de la zona de confort

Linari es la única jugadora de le Azzurre que juega fuera de Italia. En la temporada 2018/2019 hizo las maletas rumbo al Atlético de Madrid. “Salí porque quería buscar dificultades. En Italia estaba muy cómoda: jugaba siempre. Pero quería seguir creciendo, y el Atleti es el club que me lo ha permitido”.

Salir de la zona de confort ha sido positivo, pero difícil. “No era titular, así que empecé a dejar atrás a la Elena de Italia, la que jugaba siempre, para pensar en la Elena ‘profesional’ y empezar a trabajar sola más allá de los entrenos y partidos. Eso me ha permitido también llegar a ser titular con la selección”.

Elena Linari celebrate with supporters as the team are greeted by celebrating fans 
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De suplente a titular indiscutible

Porque esa es otra. Linari vivió un año exitoso con el Atleti –ganó la Liga con las colchoneras y fue subcampeona de Copa– pero tampoco era titular con Italia.

La desafortunada lesión de Cecilia Salvai a escasos meses para el Mundial abrió el casting para acompañar a la capitana Sara Gama en el centro de la zaga, y Linari estuvo lista para ofrecer su mejor versión.

En Francia lo jugó todo y a un nivel extraordinario. Tanto que Bertolini no ha vuelto a pensar en otra central. Inmersa ahora Italia en la clasificación para la EURO 2021, Linari es uno de los pilares del equipo. “En el sufrimiento, he tomado energías”.

Y para el año próximo...

Linari ha cargado sus baterías de buena vibra. Le pedimos que nos cuente sus deseos para 2020:

“Seguir siendo feliz, como estoy ahora, y tener salud, porque mi abuela siempre me dice que la salud es muy importante y es verdad. Me gustaría ganar muchas cosas con el Atleti y clasificar a la EURO con la selección. Después del Mundial, la gente es exigente con nosotros y eso es bueno”.

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