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Los refugiados de Atlanta se llevan una sorpresa

Manchester City Trophy Tour visit - Clarkston, Atlanta, Georgia
© Lyric Lewin
  • El Manchester City emprende una gira mundial con sus trofeos
  • Visitó Clarkston, lugar tradicional de acogida de refugiados en Atlanta
  • FIFA.com compartió el día con los chicos

“El fútbol es lo que los mantiene en pie”.

El Centro Comunitario de Clarkston, en Atlanta, está ubicado en medio del kilómetro cuadrado más diverso de todo Estados Unidos.

Niños y adolescentes corretean por un sendero de tierra entre árboles y arbustos. Algunos tienen monopatines o bicicletas, y otros llevan balones de fútbol. Uno a uno, van repartiéndose por una cancha de fútbol, su refugio particular.

Y hoy les espera algo muy especial. En vísperas de la temporada 2019/20 de la Premier League, los trofeos del Manchester City no están en Manchester, sino aquí.

Manchester City Trophy Tour visit - Clarkston, Atlanta, Georgia
© Lyric Lewin

Shaun Wright-Phillips, quien ahora vive en Phoenix (Arizona), está participando en la etapa estadounidense de la gira de trofeos de su antiguo club, en la que se exhiben varios de los galardones conquistados en una temporada 2018/19 repleta de éxitos.

Su última parada ha sido Clarkston, base principal de Soccer in the Streets, una entidad que cuenta con el respaldo de la Fundación FIFA y centrada en dar a la juventud del casco urbano oportunidades de jugar al fútbol.

“Para mí es muy importante estar aquí”, explica a FIFA.com Shaun Wright-Phillips, exjugador del City. “El Manchester City cree en estos valores. Muchísimos grandes futbolistas proceden de los programas de base, gente que empieza a darle patadas a un balón casi en cualquier sitio, encuentra un campo y tiene la suerte de que hay arcos. Es lindo ver que en algunos sitios sigue pasando eso”.

“Aquí hay muchas culturas distintas, pero cuando uno está en la cancha entiende este deporte y sabe cómo se juega, y sabe apreciar también a sus compañeros”.

Manchester City Trophy Tour visit - Clarkston, Atlanta, Georgia
© Lyric Lewin

Los niños que saltan a esta cancha no comparten un idioma, pero esta tarde puede verse claramente que todos conocen el lenguaje del balón.

Abdul Bangura, que compitió como profesional con el Atlanta Silverbacks y vistió una vez los colores de la selección nacional sierraleonesa, entrena ahora al equipo de una escuela secundaria de la zona de Clarkston. Es un ejemplo para todos los chicos del programa, puesto que él mismo llegó a Estados Unidos como refugiado y se abrió camino hasta ser jugador profesional. Agradecido por la oportunidad que tuvo, contribuye ahora a la comunidad ejerciendo de técnico en Soccer in the Streets durante su tiempo libre.

“En nuestro equipo se hablan unos doce idiomas, pero lo que une a todos es el balón”, señala Bangura. “El fútbol nos ha unido. Y a algunos esta visita del Manchester City les aportará una motivación adicional para seguir peleando”.

Manchester City Trophy Tour visit - Clarkston, Atlanta, Georgia
© Lyric Lewin

El equipo de Bangura disputa un partido de fútbol once ante la mirada de Wright-Phillips y de dos técnicos del Manchester City. El plantel está compuesto de refugiados procedentes de Sierra Leona, el Congo, Zimbabue, Tanzania, República Centroafricana, Sudán, Etiopía, Kenia y otros países.

“Todos llegamos aquí como refugiados, aunque es evidente que llevan jugando al fútbol desde siempre, en países devastados por la guerra”, añade Bangura. “El fútbol es lo que los mantiene en pie”.

Bangura recalca que la mayoría de sus discípulos serán los primeros de sus familias en ir a una universidad. Y aunque no todos conseguirán ser profesionales, los entrenadores de Soccer in the Streets se esfuerzan por darles la oportunidad de lograrlo.

Manchester City Trophy Tour visit - Clarkston, Atlanta, Georgia
© Lyric Lewin

“Les he dicho a mis jugadores que esta ocasión no volverá a presentarse, así que deben disfrutar de estos momentos. Y hasta ahora yo estoy sorprendido de ver cómo juegan. ¡Practican un buen fútbol! Están pasándose el balón, disfrutan del momento. Les quedará un gran recuerdo, seguro que lo recordarán toda la vida. Es algo increíble, fantástico”, afirma Bangura.

Y mientras su equipo se afana dentro del terreno de juego, unos niños más jóvenes posan para fotografiarse con unos trofeos que nunca habían imaginado ver fuera de la televisión. Algunos se preguntan: “¿Esto es de verdad?”.

Vienen aquí y pueden ver el trofeo de la Premier League, es algo que quizás lleguen a conseguir ellos de mayores. Si esa es su meta, el camino empieza aquí mismo.

Manchester City Trophy Tour visit - Clarkston, Atlanta, Georgia
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