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Rodrigo: "Cambiar la mentalidad, de la guerra al deporte"

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Los conflictos internos y los desastres naturales han devastado Sri Lanka en los últimos tiempos. En el tsunami del océano Índico de 2004 fallecieron más de 35.000 de habitantes de un país que sufrió durante tres décadas una guerra civil, terminada en 2009.

Lógicamente, tales calamidades tuvieron un efecto negativo en el fútbol de Sri Lanka, ya que la infraestructura futbolística también se vio muy afectada. La FIFA contribuyó con un apoyo financiero de 3.5 millones de dólares, que se destinó a la reconstrucción de los centros técnicos en Colombo y de todas las áreas afectadas de Sri Lanka. Sin embargo, ahora el deporte rey en la "nación de la sonrisa" tiene una nueva razón para el optimismo: la elección de Ranjith Rodrigo como Presidente de la Asociación Esrilanquesa de Fútbol (FFSL) el mes pasado.

Rodrigo, aspirante a futbolista en el pasado, ha ocupado diversos puestos en la FFSL desde 1996. Su ambición y contagioso empeño en este nuevo cargo ya han empezado a obrar cambios muy positivos en el fútbol del país.

El nuevo Presidente no tardó en nombrar director técnico de la selección nacional a un brasileño, el pujante Claudio Roberto, a quien impuso la misión de guiar a Sri Lanka hasta el triunfo en el Campeonato de la SAFF del próximo septiembre. Los esrilanqueses se proclamaron subcampeones y campeones de las dos primeras ediciones de la competición, en 1993 y en 1995 respectivamente, pero desde entonces no han conseguido regresar a la élite del fútbol surasiático.

Rodrigo está supervisando además una puesta a punto completísima del fútbol nacional, con la finalidad, entre otras cosas, de mejorar la calidad de los jugadores y árbitros, y de incrementar la asistencia al fútbol femenino, en pleno desarrollo.

“Sri Lanka es un país precioso”, ha declarado Rodrigo a FIFA.com en la Sede de la FIFA, en Zúrich, durante su visita al Presidente de la FIFA, Joseph S. Blatter. “Tenemos una población de 21 millones de habitantes, quienes en su mayoría adoran el fútbol. Nuestros clubes disfrutan de muchos seguidores.

“Ahora que la guerra ha terminado, los habitantes del extremo oriental y septentrional del país, sobre todo los escolares, tienen que jugar al fútbol. Quiero cambiar la mentalidad de la guerra al deporte".

Objetivos y planes de desarrollo a largo plazo
“Debemos desarrollar el fútbol de Sri Lanka, porque no ha avanzado en los últimos años. La Asociación Esrilanquesa de Fútbol y los colegios deben trabajar unidos para perfeccionar el fútbol desde la escuela hasta las categorías superiores”.

Rodrigo está convencido de que todo esto será posible con la ayuda que la FIFA viene prestando al país desde hace 15 años.

“Por suerte, ahora disponemos de las instalaciones necesarias para mejorar, gracias a la ayuda de la FIFA”, puntualizó. “En 1998, el Presidente Blatter comenzó el Programa de Asistencia Financiera de la FIFA y el Proyecto GOAL. Este último ha hecho posible que construyéramos una buena oficina central del fútbol y un centro de entrenamiento. Tras el tsunami también recibimos la ayuda de los fondos para el tsunami, que concedió el Proyecto GOAL”.

"Bajo la supervisión del Proyecto GOAL, hemos empezado y terminado muchos proyectos, incluido el centro técnico de Jaffna. Hemos invitado al Presidente de la FIFA a que venga a inaugurarlo. Muchos escolares han empezado a aprender en estos centros de entrenamiento”.

El Presidente de la FFSL desea ver a su selección nacional competir con los mejores del continente, y establecer el fútbol playa y el fútbol sala en Sri Lanka.

“Vivimos en una isla maravillosa, podemos empezar a jugar en la playa”, manifestó. “Actualmente estamos creando varios centros de fútbol playa y de fútbol sala”.

“Hemos puesto en marcha un programa de ojeadores de talentos para la selección nacional en la región nororiental y en la región sur. Estamos mejorando, y empezaremos por los equipos sub-17, sub-19, sub-21 y sub-23. Debemos trabajar con ellos, porque son las fuentes de las que bebe la absoluta”.

“También queremos mejorar el combinado nacional. En mi consejo de administración no debatimos un plan a corto plazo, sino a largo plazo. Dentro de diez años me gustaría ver a Sri Lanka participando en la Copa Asiática de la AFC. Espero que se hagan realidad mis deseos”.

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