Copa Mundial de Beach Soccer de la FIFA Paraguay 2019

21 noviembre - 1 diciembre

Paraguay

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Ubicada en el corazón de América del Sur, la República de Paraguay es un país bilingüe, único en el mundo donde su idioma nativo, el guaraní, permanece vigente conviviendo con el español adquirido de los conquistadores.

En la música, la literatura y el trato cotidiano, el guaraní está presente como un elemento básico de la cultura paraguaya.

Con una superficie de 406.800 metros cuadrados y casi 7.200.000 de habitantes, limita al sureste, sur, suroeste y oeste con Argentina; al norte y noroeste, con Bolivia; y al este y noreste con Brasil.

Su capital y urbe más poblada, con alrededor de 523.000 habitantes, es Asunción. 

Dotado de ruinas arqueológicas, reconocidas por la Unesco, Paraguay posee la segunda represa hidroeléctrica más grande del mundo.  

Muchas tradiciones paraguayas se remontan a la presencia de misioneros jesuitas y franciscanos (siglos XVII y XVIII), quienes dejaron espléndidas construcciones arquitectónicas y esculturas que conforman el barroco hispano-guaraní, las que merecen ser visitadas por los turistas.

El fútbol en Paraguay

No debería extrañar que el fútbol sea el deporte más popular de Paraguay: varios textos históricos, del siglo XVII, documentan que ya en el año 1639 los guaraníes practicaban el “Manga ñembosarai”, "un juego de pelota con el pie”. 

El juego consistía en dominar un balón de caucho, hecho de la savia del árbol Manga, demostrando sus habilidades, y se jugaba los domingos en las plazas de los pueblos misioneros 

La Asociación Paraguaya de Fútbol fue fundada en junio de 1906, y está afiliada a la FIFA desde 1925.

Entre los hitos de su selección absoluta, apodada la Albirroja, destacan la obtención de dos Copas América (1953 y 1979), de la que además fue seis veces subcampeona.

Paraguay disputó ocho veces la Copa Mundial de la FIFA, entre ellas la edición inaugural de Uruguay 1930. 

Su mejor participación data de Sudáfrida 2010, cuando fue eliminada en cuartos de final por España, luego campeona del mundo.

Su selección sub-23 resultó medalla plateada en el Torneo Olímpico de Fútbol Atenas 2004.

Paraguay es además animadora en fútbol sala: ha participado en seis de las ocho Copas Mundiales de Fústal de la FIFA, las últimas cuatro de forma consecutiva.

A nivel clubes, los equipos más populares son Olimpia y Cerro Porteño. El primero, apodado el Decano, ganó tres veces la Copa Libertadoresde América y una vez la Copa Interncontinental, antecedente de la actual Copa Mundial de Clubes de la FIFA.

El beach soccer en Paraguay

La Asociación Paraguaya de Fútbol será anfitriona por primera de la Copa Mundial de Beach Soccer de la FIFA. Su selección, conocida como Los Pynandi (‘pies descalzos’) figura entre las potencias de la modalidad en la región 

La APF ha sido una de las primeras Asociaciones en Sudamérica en contar con una competición oficial de fútbol playa, organizada en forma consecutiva desde 2008.

Actualmente cuenta con alrededor 540 jugadores que disputan el Torneo Oficial de la Súper Liga de Fútbol Playa APF. 

En 2019, también inició la competición en la rama femenina, con la participación de 16 equipos, y un número aproximado de 260 jugadoras.

A nivel selecciones, Paraguay participó en 2012 en la edición inaugural de los Juegos Bolivarianos de Playa, obteniendo la medalla de oro.

Los Pynandi se clasificaron por primera vez para la Copa Mundial de Beach Soccer de la FIFA en 2013, luego de vencer a Brasil en la semifinal del torneo clasificatorio de Argentina, propinándole su primera derrota en torneos organizados por la Conmebol.

Desde entonces, jamás ha faltado a un Mundial. Y si bien no superaron la fase de grupos en Tahiti 2013 ni Portugal 2015, terminaron 7º en Bahamas 2017, su mejor ubicación histórica.