En la primera semifinal de la Copa Mundial de Beach Soccer de la FIFA Rávena/Italia 2011, la favorita Rusia se las tendrá que ver con el equipo revelación del campeonato, El Salvador. Será la primera vez que ambos países se enfrenten en una prueba reina de la FIFA.

El partido
El Salvador-Rusia, sábado 10 de septiembre, 17:00 (hora local)

El contexto
El recorrido por el torneo hasta la fecha no podía haber sido más diferente para ambos combinados. Rusia acudió al certamen como uno de los máximos aspirantes al título mundial, y de momento no ha hecho sino confirmar los augurios más halagüeños. Luego de tres claras victorias en la liguilla inicial sobre Nigeria, Tahití y Venezuela, los europeos del este se desembarazaron de México sin mayores contratiempos en cuartos de final.

El Salvador, que comparece por tercera vez en una Copa Mundial de Beach Soccer de la FIFA y contaba los partidos en sus dos primeras apariciones por derrotas, empezó esta competición de la peor manera posible: con un descalabro de 2-11 ante Portugal. Muy pocos creyeron capaces a los centroamericanos de levantar cabeza y lograr el acceso a la siguiente ronda después de semejante paliza. Pero lo cierto es que los pupilos del entrenador Rudis González vencieron por la mínima su subsiguiente compromiso contra Omán y culminaron la primera ronda con la primera gran campanada de su campaña: su triunfo sobre Argentina y la reserva de su billete a cuartos.

Allá esperaba Italia, dueña y señora de la casa. Pero los tapados de El Salvador no se dejaron intimidar y protagonizaron el mayor sobresalto de todos al prevalecer en el tiempo suplementario de un duelo dramático. El héroe del partido fue Frank Velásquez, que anotó nada menos que cuatro goles, incluido el decisivo. Las esperanzas de los centroamericanos volverán a descansar sobre los hombros del romperredes en la cita semifinal.

Números que hablan
11: La defensa de El Salvador deberá ponerse en guardia sobre todo en el segundo tiempo, porque ha sido en ese tercio donde los rusos se han impuesto en todos los partidos que han disputado en esta Copa Mundial, marcando 11 de sus 25 goles totales en dicho periodo.

Las frases
"Nosotros sabíamos que los italianos tendrían que soportar mucha presión en cuartos de final y que nuestro equipo sería capaz de enfrentarse a cualquier desafío. Contra Rusia será parecido. Con eso no estoy diciendo que seamos los favoritos de este próximo encuentro, sino que lucharemos duro por llegar a la final y por festejar otros grandes éxitos aquí en Rávena", Rudis González, seleccionador de El Salvador.

"El partido de cuartos de final contra México fue muy importante. En esta fase del torneo ya no hay rivales fáciles. El accidente aéreo ocurrido en nuestra patria es una tragedia increíble. Estamos consternados y desde aquí transmitimos nuestras condolencias a los familiares de las víctimas y a nuestros compatriotas", Egor Eremeev, delantero de Rusia.