La selección de El Salvador obtuvo un histórico pasaje a la semifinal de la Copa Mundial de Beach Soccer de la FIFA al imponerse 6-5 en tiempo suplementario a su similar de Italia, anfitrión y principal candidato a pelear en las instancias decisivas del torneo. El encuentro, disputado el 8 de septiembre en Rávena, se definió con un tanto de Frank Velásquez a escasos segundos del cierre.

Todo parecía destinado a acabar en la definición por penales luego de que salvadoreños e italianos exhibieran una llamativa paridad en los tres periodos del partido. Sin embargo, la aparición del goleador, autor de 4 conquistas, definió las acciones a favor de los de Rudis González.

Los italianos tomaron las riendas del juego y se pusieron en ventaja en la primera parte, pero se relajaron y permitieron que Frank Velásquez superara a Stefano Spada por primera vez en el partido. El 1-1 sufriría varias alteraciones en el segundo tiempo, en el que ambos equipos libraron un juego abierto y ofensivo: el resultado final de 4-3 a favor de El Salvador prendió la luz de alarma en los anfitriones, que saltaron a la arena en el tercer y último periodo en busca de la recuperación.

Ambos arcos sufrieron sacudones en ese tercer tiempo, que se empató 5-5 y en forma agónica por intermedio del italiano Francesco  Corosiniti. El juego se fue entonces al tiempo suplementario, definido, también in extremis, por el héroe de la jornada: Frank Velásquez, más conocido por sus compañeros como ‘Romario’, quien escribió la página más dorada en la historia de la disciplina de su país.

En semifinales, el próximo 8 de septiembre, El Salvador enfrentará a Rusia, que viene de superar en cuartos de final a su par mexicano.