El ambiente electrizante que ya reinó en algunos de los partidos decisivos de las últimas jornadas de la fase de grupos se convertirá en regla a partir de este jueves, cuando cada pitido final significará la eliminación de un equipo en Rávena. FIFA.com te presenta los cuartos de final de la Copa Mundial de Beach Soccer de la FIFA que prometen sobre todo emoción y espectáculo por la calidad demostrada Partido destacado
Portugal-Senegal, 17:00 (hora local)
La selección portuguesa es la que más suspiros está arrancando con su juego ofensivo y de bella factura. Sin embargo, los pupilos de Zé Miguel Mateus cuentan con suficiente experiencia como para saber que los 24 goles que han anotado hasta la fecha no valdrán de nada si el equipo no responde en su primera prueba eliminatoria, frente a Senegal, que se ha destacado como el tercer equipo más goleador de la primera fase, con 17 tantos. Los campeones africanos llaman la atención por su poderío físico, además de por contar con un fiel séquito de seguidores que siempre llena una parte de las gradas del Stadio del Mare.

Los otros partidos
Sin duda, los que asistieron a la reacción de una selección italiana sometida a enorme presión en la última jornada de la fase de grupos siente ya un enorme respeto por los pupilos de Massimiliano Esposito. En un estadio lleno hasta la bandera, contra la subcampeona del mundo, Suiza, los italianos dieron la vuelta al partido tras empezar perdiendo por 1-0 y, después de sufrir el empate a menos de un minuto del final, lograron el 3-2 definitivo por medio de Francesco Corosiniti y se clasificaron para cuartos. Para meterse en semifinales, el combinado anfitrión deberá imponerse a un equipo que también tiene razones de sobra para estar motivado: El Salvador, que nunca había ganado un partido en sus dos participaciones anteriores en esta competición, acabó con el tabú a lo grande en Rávena gracias a dos triunfos por 4-3 sobre Omán y Argentina, que le han valido una histórica clasificación para la segunda fase.

Así y todo, nadie sufrió más que la selección mexicana para asegurarse un puesto entre los ocho mejores. Tras un duelo muy reñido con Ucrania, la subcampeona mundial de 2007 necesitó recurrir a Héctor Robles, su lanzador de penales, para clasificarse. Ahora se espera un duelo del mismo corte frente a un equipo que tiene un estilo similar al de Ucrania, pero que se ha mostrado más fuerte si cabe: Rusia, campeón de la Euro Beach Soccer League en agosto. Se trata del único equipo, junto con Portugal, que ganó sus tres partidos de la primera fase en el tiempo reglamentario.

Tras llevarse un susto en su estreno frente a Ucrania y estar muy cerca (a una parada de su portero Mão en la tanda de penales) de perder la histórica imbatibilidad que posee desde 2005, el tetracampeón Brasil sigue teniendo dificultades para superar a las defensas fuertes que se ha encontrado. Con 11 goles anotados en tres partidos (una media de 3,6 por encuentro, frente a los 7,4 que registró en las cinco ediciones anteriores), el conjunto brasileño se mide a una aguerrida selección nigeriana que en el último partido de la fase de grupos se impuso a la debutante Tahití por 4-1 y se adjudicó la segunda posición del Grupo C.

Jugador a seguir
Pape Koukpaki (SEN)
Junto con el nigeriano Víctor Tale, el gran artillero senegalés es el segundo máximo goleador del certamen con cinco goles, a pesar de que solamente ha disputado dos partidos. El dorsal 9, que en la victoria por 5-3 sobre Irán que significó el pase del cuadro africano a cuartos cumplió sanción por dos tarjetas amarillas, regresará al equipo frente a Portugal listo para ser el principal destinatario de los pases del portero Al Seyni Ndiaye.

Números que hablan
2: 
Brasil y Portugal son ahora los únicos equipos que han disputado los cuartos de final de todas las ediciones de la Copa Mundial de Beach Soccer de la FIFA. Uruguay, que nunca había faltado a su cita con la ronda de los ocho mejores, ni siquiera se clasificó para el certamen de Rávena.

La frase
“La táctica ha llegado definitivamente al fútbol playa. Todos los equipos son más disciplinados y marcan bien. Es por eso que, en líneas generales, los marcadores están siendo un poco más cortos. Tahití, por ejemplo, es un equipo mucho más competitivo que la selección de las Islas Salomón que debutó en el Mundial en 2006. Por tanto, no tengo la menor duda de que también será así para nosotros frente a Nigeria, que es un equipo rápido y con experiencia en la competición”, Alexandre Soares, seleccionador de Brasil.

Programa de la jornada (hora local)
15:30 – Rusia-México
17:00 – Portugal-Senegal
18:30 – Italia-El Salvador
20:00 – Brasil-Nigeria