El calendario de cuartos de final de la Copa Mundial de Beach Soccer de la FIFA Tahití 2013 quedará completado el lunes 23 de septiembre, al decidirse el último puesto que hay en juego. La jornada servirá asimismo para determinar los emparejamientos de la siguiente ronda. Argentina ya se ha asegurado la primera plaza del Grupo B pero falta por saber quién avanza al conquistar la segunda plaza, mientras Tahití y España también están clasificadas en la zona A pero les resta definir en que posición terminan. Emiratos Árabes Unidos, Estados Unidos y Países Bajos, por su parte, jugarán únicamente por el honor.

El partido destacado
Tahití vs. España, lunes 23 de septiembre, Grupo A, 19:00 (hora local)

Aunque los aficionados del país organizador se centrarán en el duelo entre tahitianos y españoles, el choque de la jornada es sin duda el que protagonizan las Islas Salomón y El Salvador. Ambos equipos jugarán a todo o nada para acompañar a Argentina en la siguiente ronda. La dinámica formación salomonense intentará conseguir algo inédito: la clasificación de dos selecciones de Oceanía para la fase de eliminatorias de un torneo de la FIFA. En cuanto a El Salvador, parece estar recuperando el estado de forma que le permitió terminar cuarto en Rávena 2011, al obtener un sensacional 5-1 ante Países Bajos.

Las previas
El primer encuentro enfrenta a EAU y a Estados Unidos, dos conjuntos que, si bien han desplegado un juego meritorio, todavía no han puntuado. Las Barras y Estrellas, en concreto, acudirán animadas por su última actuación, ante Tahití, en la que la suerte se decantó del lado de su oponente en la prórroga.

El imponente registro de nueve partidos internacionales sin conocer la derrota de Tahití se verá sometido a un complicado examen ante España, en una contienda por el primer puesto, que en teoría permite medirse con un rival más asequible en cuartos. Como consecuencia, ninguno de los dos equipos podrá relajarse, y no cabe duda de que el ruidoso público de Papeete volverá a infundir energía a los Tiki Toa.

El último partido no tendrá relevancia en la configuración de las eliminatorias, pero ofrece a los neerlandeses la oportunidad de despedirse con buena nota en su primer torneo. Quizás la impresionante Argentina aproveche para dar descanso a algunos de sus hombres, aunque se cuidará de no perder impulso.

Jugador a seguir
Anthony Talo (SOL)
El salomonense, de 17 años, autor de un gol en la Copa Mundial de Futsal de la FIFA 2012, firmó una tripleta ante la temible Argentina. Curiosamente, en Tailandia había visto puerta jugando de guardameta. Talo es un jugador ágil y rápido, capaz de poner en aprietos a cualquier adversario.

Números que hablan
8:
las Islas Salomón quieren evitar empezar perdiendo en su intento de emular el logro de la otra selección oceánica, Tahití, y alcanzar los cuartos de final. Los salomonenses han perdido ocho de los nueve partidos en los que han comenzado viéndose por detrás en el marcador.

La frase
“El calor que dan los ánimos de toda la gente aporta más energía, así uno quiere luchar por ellos”. Naea Bennett, jugador de Tahití, describe el apoyo del público de Papeete.

Programa de partidos
Lunes 23 de septiembre

Emiratos Árabes Unidos-Estados Unidos (16:00, Grupo A)
Islas Salomón-El Salvador (17:30, Grupo B)
Tahití-España (19:00, Grupo A)
Países Bajos-Argentina (20:30, Grupo B)