Copa Mundial de Beach Soccer de la FIFA Paraguay 2019

Copa Mundial de Beach Soccer de la FIFA Paraguay 2019

21 noviembre - 1 diciembre

Mundial de Beach Soccer

El camino de Uruguay de regreso a la élite sobre la arena

Uruguay coach Miguel Aguirre Zabala looks on
© Others

Una década. Este tiempo pasó desde que Uruguay jugó su última Copa Mundial de Beach Soccer de la FIFA. Demasiado para una selección que hizo podio en dos de las primeras tres ediciones, y resultó cuarta en su última aparición allá por 2009.

“La razón principal es que no hubo recambio a tiempo”, titula Miguel Aguirre Zabala, protagonista de aquellas gestas como jugador y hoy seleccionador celeste, a días de su debut en Paraguay 2019.

“Aquella era una generación ganadora, integrada por los mejores jugadores del país, pero no había muchos más, y lo más fácil era mantener todo como estaba”, amplía uno de los dos uruguayos con más partidos mundialistas sobre la arena (20).

En su razonamiento también hay algo de autocrítica. “Creo que, un poco, nos cansamos y perdimos la motivación del primer día, el hambre de gloria que buscamos ahora con el recambio”.

Nico of Spain is challenged by Miguel of Uruguay
© Getty Images

Algo que, admite, no fue sencillo ni siquiera cuando asumió en la selección en 2012. “Mis ex compañeros seguían siendo los mejores, y yo aposté por ellos”, explica.

“Fallamos en clasificarnos para los siguientes dos Mundiales, pero en 2016 acordamos con la Federación que lo mejor era encarar la eliminatoria de 2017 pensando en 2019. Con mucho trabajo pudimos lograrlo”.

Obstáculos superados

La principal dificultad fue que no surgían jugadores. “Hay una liga, pero dura un mes y la juegan muchos que vienen de otros deportes, como el fútbol sala o de 11. Entonces tuvimos que empezar casi de cero”.

¿Qué significa? “Buscamos a quienes tenían ciertas condiciones: alguno rápido, otro fuerte, uno con buena pegada… Y los trasladamos al fútbol playa: les explicamos cómo correr en la arena, cómo hacerlo con la pelota, el jugar por arriba... ¡A algunos tuvimos que enseñarles las reglas!”.

Tampoco resultó fácil aprender a convivir con las derrotas. “De perder solo con Brasil en Sudamérica pasamos a perder con todos. Pero había que competir para crecer”.

Image of Uruguay and Paraguay during the semifinal 

Uruguay firmó un convenio con la RP de China para jugar un torneo anual, que obtuvo tres veces consecutivas ante rivales de segundo y tercer orden, y los éxitos se extendieron a la región.

“Tras ser terceros en la Copa América y sacar buenos resultados en la Liga de Desarrollo, pensamos que la clasificación al Mundial era posible. Y la logramos ganándole en semifinales a Paraguay, la segunda potencia sudamericana”.

Mirando a Paraguay

La preparación para Paraguay 2019 ha dejando enseñanzas claves para Aguirre Zabala. “Hace poco fuimos a los Juegos de Playa de Catar y, a nivel táctico, me dieron algunas bofetadas”, confiesa Aguirre Zabala, quien también es entrenador de fútsal.

¿Ejemplo? “Todos los goleros que enfrentamos tienen buen pie y con eso, los rivales juegan en superioridad numérica. Nunca habíamos corrido tanto sin tocar la pelota como con Japón o Rusia, que también son mundialistas”.

Mientras ajusta detalles así, analiza a sus rivales del Grupo B. “A México lo conocemos bien y un poco le encontramos la vuelta, pero tiene más experiencia”.

The Uruguay team that qualified for the FIFA Beach Soccer World Cup Paraguay 2019

“En Italia descolla Gori, aunque después es un equipo jugable. Y Tahití parece estar un escalón por arriba, pero no es como Brasil, que es casi inalcanzable”, completa el técnico, quien es tan analítico como cabulero (un ejemplo: jamás se viste con una prenda verde). 

En lo individual destaca un par de nombres. “Matías Cabrera es el más experimentado, fue subcampeón del mundo en 2006 y es el único que ha jugado un Mundial. El capitán es Gastón Laduche, alguien muy maduro pese a tener 23 años”.

También, aclara, viajará con “con seis jugadores llevan algo más de dos años jugando fútbol playa, pero es lo que hace falta para el futuro”.

En función de todo esto define objetivos. “Si ganamos dos partidos y pasamos el grupo, sería un muy buen Mundial para una selección que está haciendo sus primeras armas”.

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Los aficionados ya pueden pedir entradas a través de fifa.com/tickets para la Copa Mundial de Beach Soccer de la FIFA Paraguay 2019™. El acceso al flamante estadio de Asunción es gratuito, pero los aficionados tendrán que registrarse para obtener entradas en línea o recogerlas en persona.

Para solicitarlas por internet, visiten la página fifa.com/tickets.

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