Copa Mundial de Beach Soccer de la FIFA Rávena/Italia 2011

1 septiembre - 11 septiembre

Copa Mundial de Beach Soccer de la FIFA 2011

Leonov sueña con el título

© Getty Images

Antes de que comenzase la Copa Mundial de Beach Soccer de la FIFA Rávena 2011, muchos expertos coincidían en señalar a Rusia como uno de los aspirantes al título. El conjunto ruso ya causó sensación en el clasificatorio europeo para la prueba reina, donde eliminó a España. Además, a principios de agosto, los hombres que dirige el técnico Mikhail Likhachev se adjudicaron la Liga Europea de fútbol playa.

Y, hasta ahora, los rusos han continuado con su racha triunfal en Rávena. Con tres triunfos claros en la fase de grupos, sobre Nigeria, Tahití y Venezuela, se metieron en el bolsillo el billete para cuartos de final, donde se deshicieron de México con cierta facilidad. Así pues, en su cuarta participación mundialista, el representante europeo se ha colado por primera vez entre las cuatro mejores selecciones del planeta.

"Estamos muy felices de habernos clasificado para semifinales, porque es la primera vez que lo logramos. Hemos trabajado mucho para llegar hasta aquí", aseguró satisfecho el capitán Ilya Leonov a* FIFA.com* al término del encuentro contra el Tri. Este veterano jugador de 31 años, que disputa su cuarta Copa Mundial de Beach Soccer de la FIFA, es el auténtico motor del equipo. No en vano ya ha firmado cuatro tantos hasta la fecha en esta fase final, y algunos de ellos muy importantes, como el que abrió el marcador contra los mexicanos.

Estamos muy felices de habernos clasificado para semifinales, porque es la primera vez que lo logramos. Hemos trabajado mucho para llegar hasta aquí.

"Por supuesto que estoy contento de haber marcado ese gol, pero lo que de verdad importa es que hayamos superado los cuartos", reconoció Leonov. "Queremos seguir mejorando partido a partido. Una de nuestras claves es que tenemos jugadores con un gran olfato goleador, capaces de crear peligro en cualquier acción aislada". Un vistazo a las estadísticas corrobora esta afirmación: con 25 dianas, Rusia es el segundo combinado más eficaz, sólo por detrás de Portugal.

Recompensa al esfuerzo
Llama especialmente la atención que los europeos siempre sacan provecho de las jugadas a balón parado, ya sean saques de esquina, saques de banda o faltas. "Entrenamos a conciencia estas situaciones y siempre buscamos introducir variantes nuevas", reveló el capitán ruso. "Por eso nos alegra especialmente marcar en estas acciones, porque recompensa todo nuestro trabajo previo".

En semifinales les espera El Salvador, conjunto revelación del campeonato. A pesar de que los rusos llegan a este duelo con la etiqueta de favoritos, Leonov advierte del peligro que supone infravalorar al rival: "No olvidemos que en el fútbol playa todo es posible". En cualquier caso, no oculta las aspiraciones de su equipo: "Queremos ganar el Mundial". Para Leonov sería la coronación a su carrera. Después de haber sido nombrado mejor jugador del clasificatorio europeo en dos ocasiones, ahora está decidido a conquistar el trofeo más preciado: "Mi gran sueño es levantar la copa del mundo", nos confiesa con una sonrisa. Un sueño que podría cumplirse este mismo domingo.

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