Copa Mundial de Beach Soccer de la FIFA Rávena/Italia 2011

1 septiembre - 11 septiembre

Copa Mundial de Beach Soccer de la FIFA 2011

Nervios de acero

© Getty Images

Para quienes hubiesen visto la actuación de Portugal en la primera fase de la Copa Mundial de Beach Soccer de la FIFA, el simple hecho de que el equipo tuviese que hacer frente a tantas dificultades ante Senegal ya parecía algo inexplicable. El combinado luso, al fin y al cabo, había protagonizado antes tres exhibiciones en el Grupo B, con sendas goleadas sobre El Salvador, Argentina y Omán y un festival de jugadas espectaculares de Belchior y del artillero Madjer.

Pero quizás más sorprendente aún que ver a Portugal tener que afrontar la tanda de penales ante Senegal fue cómo empezaron los lanzamientos. En un equipo que cuenta con cuatro veteranos que participaron en todas las ediciones del torneo desde 2005 —uno de ellos Madjer, máximo goleador de la historia de la modalidad—, ¿quién esperaría que el técnico Zé Miguel Mateus eligiese a Torres, un suplente, para efectuar el primer tiro?

“Es algo del momento. Zé Miguel confía en todos los jugadores, aunque, por supuesto, sabe que tiene a algunos que consiguen mantener mejor la calma en esas ocasiones de mayor tensión”, declara con modestia el número 4 portugués a FIFA.comdespués de la victoria que les dio el pase a semifinales. “En los entrenamientos probablemente yo no sea de los más habilidosos para lanzar penales, pero en los partidos siempre me encuentro cómodo, sea cual sea la situación, y Zé es consciente de eso”.

En el choque que terminó con un 4-4 contra los campeones de África, Torres acababa de rayar a gran altura, e incluso había marcado su primer gol del certamen, al transformar de manera impecable una falta desde su propio campo. Cuando supo que iba a ser el encargado de abrir la tanda de penales, no dio la más mínima muestra de temor. “Zé no me preguntó nada. Madjer, nuestro capitán, me comunicó que yo sería el primero, y me dispuse a lanzar muy contento”, afirma. Después de él, Belchior y el propio Madjer materializaron sus tiros, y el equipo acabó ganando 3-2.

Algo que se nota“No tenemos un orden definido para los penales”, explica Zé Miguel Mateus a FIFA.com. “Lo que pasa es que ya llevamos mucho tiempo trabajando juntos. Conozco bien al grupo y, en el momento, veo lo que siente cada uno: cómo están anímicamente, el desgaste físico... Hay una serie de factores que analizo entonces para decidir. Además, claro, sé la capacidad emocional de cada uno de ellos para soportar momentos de presión”.

En la explicación del seleccionador, por lo tanto, va implícito un tremendo elogio. En un plantel con tantos astros veteranos, tiene mucho mérito mostrar la fuerza emocional que permite asumir ese tipo de responsabilidad. “Bueno, yo tampoco soy ningún muchacho”, sonríe Torres. “Tengo 31 años y es mi tercer Mundial. Es poco en comparación con lo que ya han vivido estas figuras, pero, si de alguna forma esa tranquilidad mía puede ayudarnos a conseguir victorias, estaré listo para eso”.

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