Copa Mundial de Beach Soccer de la FIFA Paraguay 2019

Copa Mundial de Beach Soccer de la FIFA Paraguay 2019

21 noviembre - 1 diciembre

Mundial Beach Soccer

Abu Azeez, el arquitecto del juego nigeriano

Abu Azeez of Nigeria 
© Beachsoccer.com
  • Abu Azeez es uno de los pioneros del fútbol playa nigeriano
  • Está listo para liderar a las Súper Águilas de la Arena en Paraguay 2019
  • "Cuando todos están abatidos, yo tengo que mantener los ánimos"

Cuando Abu Azeez saltó al terreno de juego en la Copa Mundial de Beach Soccer de la FIFA Dubái 2009, creyó que estaba soñando. Con solo 15 años, por entonces el integrante más joven de la selección de Nigeria había jugado por primera vez al fútbol playa a principios de aquel mismo año.

Una década después regresa a este Mundial en circunstancias totalmente diferentes. Azeez se prepara para la Copa Mundial de Beach Soccer en Paraguay como segundo jugador más veterano del combinado nacional de Nigeria.

“Antes era yo el que admiraba y aprendía de los jugadores mayores y veteranos, pero ahora el 95 % del equipo trata de aprender de mí”, ha explicado Azeez a FIFA.com desde Asunción. “Actualmente tengo muchísimas responsabilidades y mi situación es radicalmente diferente a la de hace diez años”.

Azeez, el primer nigeriano que ha marcado 100 goles para su selección nacional, lidera a un equipo que se enfrentará a Portugal, Omán y la defensora del título, Brasil, en el Grupo D.

“Me encanta ser líder, pero cuesta más de lo que pensaba”, asegura. “Cuando todos están abatidos, yo tengo que mantener los ánimos. Me gusta porque me ayuda a crecer como persona. Cuando deje de jugar, transferiré las lecciones aprendidas aquí a mi vida en general, y me ayudará mucho. Los distintos jugadores tienen actitudes y cualidades diferentes, y debes trabajar con todos ellos”.

Players of Nigeria pose for a photo
© Beachsoccer.com

Evolución y flexibilidad táctica

A principios de su carrera, Azeez se situaba en punta, con jugadores más expertos por detrás. Ahora, sin embargo, ha adaptado su juego y lo ha dotado de versatilidad. Su función consiste en organizar el juego desde posiciones más atrasadas, por lo que siempre está listo para situarse en cualquier lugar que su equipo necesite.

“Lo he aprendido todo sobre posicionamiento de brasileños como Benjamin, Bruno Malias y Buru. Ninguno de ellos ocupa una posición específica, sino que atacan y defienden. Esta es la mejor manera de jugar al fútbol playa”.

El capitán de las Súper Águilas de la Arena es todo un estudiante del fútbol playa. Suele ver en directo competiciones de todo el mundo y envía vídeos a sus compañeros de equipo para que los estudien, además de instruir al resto de la selección en jugadas tácticas específicas.

“Tenemos que ser extremadamente listos para prevalecer contra esos rivales. Si aprovechamos nuestras virtudes y todas las ocasiones, deberíamos mejorar la actuación que ofrecimos en las Bahamas en 2017”.

Las esperanzas de Azeez para el fútbol playa nigeriano

En el último Mundial, Nigeria no consiguió superar la fase de grupos. No obstante, este embajador mundial del fútbol playa, apasionado por el desarrollo del fútbol, tanto masculino como femenino, en su país, se encuentra muy animado por el rendimiento de su joven equipo tras la Copa Lagos de hace un par de semanas, donde los nigerianos se impusieron a Brasil y a Inglaterra.

Pero hay una selección que no estará presente en Paraguay que, según Azeez, se ha convertido en el ejemplo a seguir tanto para él mismo como para todo el fútbol playa nigeriano.

“En 2017 nos enfrentamos a la RI de Irán", recuerda. "Los iraníes no eran ni tan especiales ni tan habilidosos como los brasileños o los italianos, pero jugaban como un equipo compacto y se entendían entre ellos a la perfección. Son una piña y mantienen una gran regularidad. Quiero que el fútbol playa de mi país se ponga a ese nivel. Quiero que seamos constantes y que sigamos progresando sin cesas. Quiero que dominemos las competiciones de fútbol playa en todo el mundo”.

La RI de Irán se colgó la medalla de plata en 2017 y solo se quedó sin el pase a la final por la mínima, tras una derrota en la tanda de penales contra Tahití. Si Azeez y los suyos siguen los pasos del Equipo Melli, podrían hacer historia para su país en las playas de Asunción.

Abu Azeez of Nigeria 
© Beachsoccer.com

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