Copa Mundial de Beach Soccer de la FIFA Paraguay 2019

Copa Mundial de Beach Soccer de la FIFA Paraguay 2019

21 noviembre - 1 diciembre

Mundial de Beach Soccer

Tahití no quiere que se le vuelva a escapar

Tahiti players perform the haka prior to the final of the OFC Beach Soccer tournament. 
© OFC
  • Tahití sido subcampeona de los últimos dos Mundiales de Beach Soccer
  • El fútbol playa ha crecido exponencialmente allí en la última década
  • Los Tiki Toa se medirán a Italia, México y Uruguay en Paraguay 2019

Para la mayoría, Tahití es sinónimo de playas paradisíacas con palmeras, el arrecife y el sol de Bora Bora. O, tal vez, la vida tropical idealizada que buscaban los legendarios amotinados del capitán William Bligh en el siglo XVIII. Sin embargo, muy pocas personas asocian este país con el fútbol.

Pero lo cierto es que Tahití ha estado dos veces a solo una victoria de protagonizar una de las gestas deportivas más increíbles de la historia. El combinado polinesio alcanzó la final de la Copa Mundial de Beach Soccer de la FIFA en 2015 y 2017 y, a finales de este mes, tendrá una nueva oportunidad de superar ese último escollo en la Copa Mundial de Beach Soccer de la FIFA Paraguay 2019.

Sin duda, se trata de un hito extraordinario para un país remoto de apenas 190.000 habitantes, sin contar las zonas de la polinesia francesa que no forman parte de la isla principal de Tahití, de donde son originarios todos los integrantes de la selección actual.

Por su parte, Brasil —su rival en la final de hace dos años y hogar espiritual del fútbol playa— tiene una población que supera los 200 millones de habitantes.

Por si fuera poco, la primera vez que Tahití participó en la prueba reina de esta modalidad fue en Rávena 2011, edición para la que se clasificó contra todo pronóstico. De hecho, los Tiki Toa —o Dioses Guerreros— compitieron por primera vez de manera oficial en el Campeonato de la OFC 2006, del que fueron anfitriones.

Tal es la naturaleza rudimentaria de la cancha de Moorea que albergó el torneo (ver fotografía inferior), que las olas mojaban la red cuando subía la marea. Es una imagen preciosa del fútbol en el Pacífico y, al mismo tiempo, realza lo lejos que ha llegado el fútbol playa en esta región.

Temae Beach, Moorea, French Polynesia - Site of the 2006 and 2009 OFC Beach Soccer Championships
© Getty Images

La evolución de Tahití en la Copa Mundial de Beach Soccer

  • 2005: no participó en los clasificatorios
  • 2005-07: no se clasificó
  • 2008: no participó en los clasificatorios
  • 2009: no se clasificó
  • 2011: fase de grupos
  • 2013: cuarto clasificado
  • 2015: subcampeón
  • 2017: subcampeón

Tahití fue anfitrión de la inolvidable Copa Mundial de Beach Soccer 2013, el único torneo de la FIFA que se ha celebrado en un país insular de Oceanía a excepción de Nueva Zelanda.

Después de cosechar un triunfo en su debut en la fase de grupos de 2011, los Tiki Toa se consagraron hace seis años clasificándose para las semifinales. Además, se ganaron el aplauso general por su calidad en la cancha y su encanto natural fuera de ella.

Ahora, tras haber alcanzado dos finales consecutivas, ¿serán capaces de coronar su propio Everest deportivo? Naea Bennett, alma de los Tiki Toa durante muchos años y su actual seleccionador, asegura que el objetivo principal es ganar el torneo, pero que la competitividad en el fútbol playa está creciendo a pasos agigantados.

“Estamos encantados de haber jugado dos finales de la Copa Mundial”, reconoce Bennett a FIFA.com. “En estos momentos, nuestra meta no es otra que ser, por fin, campeones del mundo. Pero sabemos que es muy difícil, porque el nivel sube año tras año”.

“Solo hemos jugado cinco o seis partidos desde la última Copa Mundial, una cantidad ridícula en comparación con otras selecciones. El primer objetivo es pasar a la segunda fase y, a partir de ahí, todo es posible”.

Es más: este martes 6 se noviembre, se convertirán en la primera selección en arriba a suelo paraguayo.

“Creo que no podemos comparar nuestros resultados anteriores [en la Copa Mundial], porque el nivel del fútbol playa ha aumentado muchísimo desde entonces”, apunta Raimana Li Fung Kuee, merecido ganador del Balón de Bronce adidas en Tahití 2013, en la misma línea que Bennett.

Al extraordinario hito personal de Li Fung Kuee en 2013 le siguió el de Heimanu Taiarui, ganador del Balón de Oro adidas dos años después. Además, Jonathan Torohia fue elegido el mejor arquero del torneo. Ahora, los tres están listos para poner rumbo a Paraguay junto con otro puñado de componentes de la selección de Tahití de 2013.

Embajadores polinesios

Y es que Tahití 2013 significó un punto de inflexión en muchos aspectos. Desde entonces, los astros tahitianos del fútbol playa se han convertido en figuras reconocibles en su país.

“Ocupamos un lugar especial [en el deporte de la Polinesia francesa]. Cuando damos una vuelta por Papeete [la capital], la gente nos conoce. Somos más o menos famosos”, explica Bennett con cierto rubor. “Nuestro éxito es muy positivo tanto para el equipo como para nuestros compatriotas”.

En estos momentos, en Tahití se disputan dos ligas de fútbol playa, así como una competición femenina, en las seis canchas ad hoc distribuidas por todo el país. Bennett cuenta también que se espera que un grupo de hinchas cruce el Pacífico para asistir a la Copa Mundial de Paraguay.

“Hemos crecido mucho desde 2013. Ahora, mucha gente conoce el fútbol playa y sigue a la selección”, añade.

“Somos conscientes de que lo que hemos conseguido hasta ahora es excepcional. Además, sabemos que todos nuestros compatriotas esperan que Tahití gane la Copa Mundial, por eso estamos esforzándonos y preparándonos a conciencia. Lo afrontamos con humildad, pero vamos a jugar como una selección que desea ganar este Mundial”.

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Los aficionados ya pueden pedir entradas a través de fifa.com/tickets para la Copa Mundial de Beach Soccer de la FIFA Paraguay 2019™. El acceso al flamante estadio de Asunción es gratuito, pero los aficionados tendrán que registrarse para obtener entradas en línea o recogerlas en persona.

Para solicitarlas por internet, visiten la página fifa.com/tickets.

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