Copa Mundial de Beach Soccer de la FIFA Paraguay 2019

Copa Mundial de Beach Soccer de la FIFA Paraguay 2019

21 noviembre - 1 diciembre

Mundial de Beach Soccer

Walid Mohammad, en Paraguay con el recuerdo de su padre

Walid Mohammad of UAE
© Beachsoccer.com
  • Walid Mohammad es el capitán de la selección de EAU
  • Su objetivo: alcanzar por primera vez los cuartos de final
  • FIFA.com te descubre su viaje y las razones por las que juega

Cuando Walid Mohammad pise la arena del estadio mundialista Los Pynandi el 22 de noviembre para liderar al combinado de Emiratos Árabes Unidos contra Bielorrusia, seguro que se acordará de su padre.

Mohammad, el mayor hincha de su hijo, murió de cáncer hace dos años. Walid dejó el fútbol playa un año entero para poder estar junto a su padre, ya enfermo, y veía a su selección competir a nivel internacional desde la distancia. Pero su padre le insistía: “Vuelve y juega. ¡Vuelve y juega!”.

Basta intercambiar unas palabras con Walid para entender por qué es el capitán del conjunto emiratí: habla de todos los aspectos de su vida con resolución y convicción.

“Yo nací para jugar al fútbol playa”, cuenta Walid a FIFA.com. “Nací en la arena de Dubái. Vivíamos cerca de la playa donde me crié. Tuve muchas oportunidades de jugar al fútbol once, pero había algo que me tiraba mucho: siempre me gustó jugar descalzo. Era lo único que quería hacer. Sentía que el verdadero Walid era ese”.

“[Si hubiera decidido jugar en un equipo de fútbol once], seguramente ganaría más y tendría una vida más lujosa, pero Walid es este. Además, no habría tenido la oportunidad de representar a mi país en una Copa Mundial”.

Walid Mohammad of UAE celebrates
© Beachsoccer.com

‘Mañana has de ser mejor’

Durante tres años, Walid salía de casa a las seis de la mañana y no volvía hasta la medianoche. Fue una época en la que compaginaba su diplomatura en gestión de recursos humanos —sacó un 9,7 sobre 10— con su trabajo y el fútbol playa. Apenas veía a su familia y a sus amigos. Cada noche, antes de acostarse, se repetía a sí mismo: ‘Mañana has de ser mejor’.

“Si alguien quiere hacer algo en la vida, debe asumir la responsabilidad y tomárselo todo muy en serio. La responsabilidad solo puede salir de uno mismo. Creo que, si das el 100 %, acabas recibiendo el 100 %”.

A lo largo de aquella etapa de jornadas interminables, a Walid nunca le faltó el apoyo de sus compañeros de trabajo. De hecho, más de 40 llenaron un autobús para ir a verlo jugar en la Copa Intercontinental.

Sus rituales previos al partido

Antes de cada encuentro, Walid escucha varios capítulos del Corán, porque asegura que le aporta paz mental. Y su alimento favorito tanto antes como después de los partidos es el açaí: “¡Soy adicto!”, reconoce.

La selección de Emiratos Árabes Unidos está encuadrada en el Grupo C, donde se enfrentará a Bielorrusia, debutante en el torneo; a Rusia, superpotencia de la modalidad; y a Senegal, vigente campeona de África. Sin duda, el suyo parece el grupo más impredecible de todos en Paraguay 2019.

“Se decidirá todo en el último partido”, apunta Walid. “Le doy un 25 % de posibilidades de clasificarse a cada selección de nuestro grupo”.

Lo cierto es que EAU nunca ha superado la liguilla en una Copa Mundial de Beach Soccer, pero Walid ve motivos para el optimismo y piensa que esta vez pueden alcanzar por fin los cuartos de final. Esta nueva generación de jugadores es un bloque muy unido que, hace dos años, estuvo a punto de superar la fase de grupos en Bahamas.

“Ser el capitán es una gran responsabilidad”, afirma. “Si ganamos, seré el último en sacar pecho, porque lo importante es el equipo. Eso sí, si perdemos, seré el primero en asumir las críticas. Estoy preparado para ser el primero en morir. Estoy listo para sacrificarme”.

Pase lo que pase en Paraguay, seguro que Mohammad verá jugar a su hijo desde donde esté, su espíritu estará con él y se sentirá orgulloso del hombre en el que se ha convertido. Porque Walid hace lo que ama. Al fin y al cabo, nació para jugar a esto.

“Siempre que juego, imagino que está ahí sentado”.

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