El Pachuca mexicano consiguió quitarse la espina de su pronta eliminación del pasado año con una remontada ante el Al Ahly egipcio (2-4), en el primer duelo de los cuartos de final disputado en el estadio Nacional de Tokio ante más de 30.000 espectadores. Esta victoria clasifica a los Tuzos para las semifinales de la Copa Mundial de Clubes de la FIFA Japón 2008, donde les esperará la Liga de Quito de Ecuador.

Los jugadores de Enrique Meza saltaron al terreno de juego con una clara consigna: no repetir los errores del pasado. Y en ese contexto dominaron la posesión de la pelota en toda la primera parte. Christian Giménez, de falta (17'), y Bruno Marioni (24'), tras una buena combinación de Damián Álvarez y Jaime Correa, fueron los más destacados en el ataque Tuzo.

Sin embargo, el Al Ahly se mantuvo siempre muy ordenado y firme en defensa y logró aprovechar perfectamente sus ocasiones de gol. En una recuperación en el medio del campo Mohamed Aboutrika pilló a la zaga mexicana descolocada para escalar la banda izquierda, internarse en el área y disparar a portería, con la suerte de que el balón rebotó en Fausto Pinto, para despistar al guardameta Miguel Calero y besar mansamente la red (1-0, 28').

Pachuca intentó reaccionar y subió sus filas al ataque, desprotegiendo la defensa. Giménez y Marioni lo seguían intentando pero fue de nuevo el equipo egipcio, al borde del descanso, el que golpeó por segunda vez. Aboutrika, esta vez por la banda derecha, desbordó a su marca y cedió para Mohamed Barakat, quien centró al área para que Flavio, en carrera, rematara a portería (2-0, 45'). Un premio a la efectividad para los Red Devils.

En la reanudación, Pachuca no tardó en reaccionar. Luis Montes, que entró en sustitución de Correa, botó una falta desde el vértice derecho que no encontró rematador pero se introdujo directamente en la portería para sorpresa del arquero Amir Abdelhamid (2-1, 47').

Los minutos siguientes fueron de asedio a la portería del Al Ahly. Los Tuzos contaron con varias ocasiones a balón parado antes de que Giménez lograra la igualada con un magnífico tiro libre directo tras una falta centrada (2-2, 73'). Pachuca mantuvo el sitio a la portería de los africanos, que contaron con alguna ocasión por medio de Aboutrika, Flavio y Barakat. Pero el gol no volvió a hacerse presente, por lo que todo quedó para la prórroga.

En el tiempo extra, Pachuca siguió siendo el dueño del balón y no tardó en dar la vuelta al marcador. El argentino Damián Álvarez apareció de atrás para aprovechar un rebote de la defensa del Al Ahly y, tras un rechace, rematar a gol dentro del área pequeña (2-3, 98'). La remontada era ya un hecho concreto, pero faltaba más: en la segunda parte de la prórroga, el segundo gol del partido de Christian Giménez, por intermedio de un potente zurdazo, terminó por darle el toque definitivo a la gesta de los Tuzos (2-4, 110').

Tras este partido, los mexicanos se enfrentarán a la Liga Deportiva Universitaria de Quito en las semifinales, el próximo miércoles 17 de diciembre en el estadio Nacional de Tokio. Al Ahly, por su parte, disputará el duelo por el quinto y sexto puesto ante el perdedor del encuentro entre el Adelaide United y el Gamba Osaka.