Recuperados de la decepción que supuso caer en semifinales, Gamba Osaka y Pachuca aspiran a subir al tercer puesto del podio este domingo 21 de diciembre, en el Estadio Internacional de Yokohama. Los japoneses, brillantes por fases, aunque en cualquier caso derrotados de forma inapelable por el Manchester (5-3), querrán sin duda dar una alegría a sus hinchas, fantásticos en el choque del jueves. Los mexicanos, por su parte, defraudaron en cierta medida ante la Liga de Quito (2-0), y buscan demostrar que son capaces de desplegar un juego vistoso. En resumen, ¡se espera buen fútbol y goles en Yokohama!

El partido
Pachuca-Gamba Osaka, Yokohama, domingo 21 de diciembre, 16:30 (hora local)

El contexto
El tercer puesto, el podio, la medalla de bronce, el título honorífico de tercer equipo del mundo... Lo que hay en juego no es nada desdeñable. El año pasado, el Urawa Red Diamonds conquistó la tercera plaza, aventajando al Étoile Sportive du Sahel, y ciertamente el Gamba quiere dar continuidad a esta tradición japonesa. Pero el Pachuca también espera dejar bien alto el pabellón de su zona (Norteamérica, Centroamérica y el Caribe), habituada a este honor, ya que tanto Necaxa (México, 2000) como Saprissa (Costa Rica, 2005) lo consiguieron en su día.

Otro duelo será el individual entre Yasuhito Endo y Christian Giménez, por el eventual título de máximo realizador del certamen. Ambos suman dos tantos, los mismos que Wayne Rooney, de modo que están bien situados para lograrlo.

Números que hablan
0: las tarjetas rojas mostradas desde el inicio del torneo.
Una cifra que a todos les gustaría ver incólume el domingo por la noche. Únicamente la edición de 2006 se quedó sin presenciar expulsiones.

¡Feliz cumpleaños!
Puede que Michihiro Yasuda tenga cara de cansado cuando suene el pitido inicial: el pequeño zurdo infatigable del Gamba Osaka celebra sus 21 años el sábado 20 de diciembre. Deseaba jugar la final como regalo, pero aún puede conseguir un puesto en el podio, siempre que el Pachuca no se lo impida...

La frase
"El Pachuca es un equipo centrado en el juego combinativo, como nosotros. Si le dejamos practicar su fútbol, vamos a tenerlo difícil. Frente al Manchester, creo que estuvimos en condiciones de mostrar lo mejor de nuestro repertorio. Vamos a intentar jugar de la misma forma esta vez y terminar con buena nota", Satoshi Yamaguchi, defensa del Gamba Osaka.

"Vamos a preparar este partido con la misma seriedad que los anteriores. El equipo se encuentra bien, a pesar de lo que ha sucedido. Las derrotas siempre afectan a la moral, pero vamos a sobreponernos. Espero un partido intenso, porque se trata de dos equipos técnicos. Vamos a hacer todo lo que esté en nuestra mano para ganar este encuentro", Enrique Meza, entrenador del Pachuca.