El Al Ahly egipcio derrotó 2-1 al Sanfrecce Hiroshima y aseguró su presencia en las semifinales de la Copa Mundial de Clubes de la FIFA Japón 2012. El encuentro, disputado el 9 de diciembre en un Estadio de Toyota nevado, se definió en el segundo tiempo con un gol del experimentado Mohamed Aboutrika, quien ingresó desde el banquillo en la primera mitad.

Los egipcios mostraron su oficio rápidamente y en apenas cuatro minutos coquetearon con la apertura del marcador: Gedo quedó mano a mano con Shusaku Nushikawa, que desvió el remate por centímetros. El portero terminó lesionado en el choque y debió dejar su lugar a Takuya Masuda, quien tuvo que ir a buscar el balón a la red minutos más tarde cuando Elsayed Hamdi, tras un gran desborde de Ahmed Fathi, abrió el marcador (0-1, 15’).

Lejos de caerse, el Sanfrecce Hiroshima salió con todo en búsqueda del empate y lo consiguió, pero de camino convirtió en figura a Sherif Ekramy. El portero se lució ante Ryota Moriwaki e Hiroki Mizumoto, pero nada pudo hacer frente a la aparición oportuna de Hisato Sato tras un tiro de esquina (1-1, 32’). Los japoneses, que marcaron con un hombre de más tras la lesión de Hossam Ghaly, pudieron haberse puesto en ventaja antes del descanso, pero fallaron inexplicablemente en la estocada final.

La falta de puntería les pasaría factura en una segunda parte que comenzó con menos ritmo y ambos equipos a la espera del error del rival. Y el error se dio en el lado japonés: un pase largo que no presentaba mayores complicaciones fue bien recibido por Aboutrika, quien dominó con pierna derecha y definió con absoluta facilidad (1-2, 57’). El veterano jugador, que disputa su cuarta Copa Mundial de Clubes de la FIFA, alcanzó así a Lionel Messi y a Denilson con cuatro festejos en la cima de goleadores históricos del certamen.

El Sanfrecce intentó una nueva igualada con el empuje de su afición y casi lo logra en un mano a mano en los pies de Sato, pero ya no pudo torcer la historia y se enfrentará al Ulsan Hyundai el próximo 12 de diciembre en el partido por el quinto lugar. Al Ahly peleará un día más tarde con el Corinthians por un pasaje a la gran final del torneo.